Zašto su požari veći i teže ih je kontrolirati

Carr Fire prolazi kroz Shasta, Kalifornija, 26. srpnja 2018. Slika putem AP Photo / Noah Berger.

Autor Cassandra Moseley, Sveučilište u Oregonu

Nada za manje velike požare u 2018. godini, nakon prošlogodišnje katastrofalne požarne sezone, na zapadu brzo nestaje. Od 31. srpnja u požaru Carr u sjevernoj Kaliforniji zabilježeno je šest smrtnih slučajeva, među kojima su i dva vatrogasca. Požari su spalili nacionalne parkove Yosemite, Yellowstone, Crater Lake, Sequoia i Grand Canyon. Plamen u lipnju prisilio je Colorado da ugasi Nacionalnu šumu San Juan. Do sada je u cijeloj zemlji izgorjelo 4, 6 milijuna hektara - manje nego prošle, ali znatno iznad 10-godišnjeg prosjeka od 3, 7 milijuna hektara u ovom trenutku.

Ove aktivne godine požara znače i veće vatrogasne troškove. Za svoje istraživanje upravljanja prirodnim resursima i ruralnog ekonomskog razvoja, često surađujem s Američkom službom za šume, koja obavlja većinu saveznih vatrogastava. Povećani troškovi za suzbijanje požara u posljednja tri desetljeća gotovo su uništili proračun agencije. Njegovo ukupno financiranje već desetljećima nije bilo lako, a troškovi za suzbijanje požara drastično su porasli.

Početkom ove godine Kongres je usvojio "ispravku o financiranju vatre" koja mijenja način na koji će savezna vlada plaćati velike požare tijekom skupih požarnih sezona. Ali to ne utječe na faktore koji suzbijanje požara sve skuplje, kao što su klimatski trendovi i veći broj ljudi koji žive u krajovima sklonim vatri.

Godišnje područje podmetnutog požara (u milijunima hektara), 1983. do 2015. Šumska služba je prestala prikupljati statistiku 1997. Slika putem Nacionalnog međuagencijskog vatrogasnog centra.

Više dana za sagorijevanje, više goriva

Što pokreće ovaj trend? Mnogi su se čimbenici stvorili zajedno kako bi stvorili savršenu oluju. Uključuju klimatske promjene, dosadašnje prakse upravljanja šumama i požarima, razvoj stambenog prostora, veći fokus na zaštitu zajednice i profesionalizaciju upravljanja divljim požarima.

Vremenske sezone požara sve su duže u SAD-u i širom svijeta. Prema službama za šume, klimatske promjene su proširile sezonu divljih požara u prosjeku 78 dana godišnje od 1970. To znači da agencije trebaju duže zadržavati sezonske zaposlenike na svojim platnim spiskovima i imati izvođače koji su stali ranije i koji bi mogli raditi kasnije tokom godine, Sve to povećava troškove, čak i u godinama s malo požara.

U mnogim dijelovima Zapada sklonog divljinama, desetljećima suzbijanja požara u kombinaciji s povijesnim uzorcima sječe stvorena su mala, gusta šumska stajališta koja su podložnija velikim divljinama. U stvari, mnoga područja imaju požarni deficit znatno manje požara nego što bismo očekivali s obzirom na trenutne klimatske i šumske uvjete. Suzbijanje vatre na tim područjima samo odgađa neizbježno. Kad se požari ne riješe vatrogasaca, oni su jači zbog nakupljanja malih stabala i četkica.

Plava područja na ovoj karti imala su manjak od požara (manje površine je izgorjelo nego što se očekivalo) između 1994. i 2012. godine. Crvena područja imala su višak požara (više površine je izgorjelo nego što se očekivalo), dok su žuta područja bila približno normalna. Slika putem Parks i sur., 2015.

Zaštita zajednica i šuma

Posljednjih desetljeća razvoj je gurnuo u područja s vatrogasnim ekosustavima divljinsko-urbano sučelje. Kao odgovor, Služba za šume promijenila je svoje prioritete sa zaštite drvnih resursa na pokušaj da vatra ne bi dosegla kuće i drugu fizičku infrastrukturu.

Požari u blizini zajednica prepuni su političkog pritiska i složene interakcije s državnim i lokalnim agencijama za protupožarnu i javnu sigurnost. Oni su izvršili ogroman pritisak na Šumarsku službu da učine sve što je moguće kako bi suzbili požare. Korištenje tankera i helikoptera za zrak ima značajan zamah, iako su ti resursi skupi i učinkoviti samo u ograničenom broju okolnosti.

Kako je započeo s prioritetom zaštite zajednica krajem 1980-ih, Šumska služba je tako endeder završila svoju politiku potpunog suzbijanja svih divljih požara. Sada se požarima upravlja pomoću mnoštva ciljeva i taktika, u rasponu od potpunog suzbijanja do omogućavanja da požari narastu sve dok ostanu unutar željenih raspona.

Ova promjena zahtijeva više i bolje obučeno osoblje i više međuresorne koordinacije. To također znači i da se pojedini požari povećavaju, što zahtijeva i osoblje da nadgleda vatre čak i kad ostanu u prihvatljivim granicama. Odstupanje od punog suzbijanja i povećanja propisane vatre kontroverzno je, no mnogi znanstvenici vjeruju da će to donijeti dugoročnu ekološku, javnu sigurnost i financijsku korist.

Prigradski i prigradski razvoj gurnuli su se u mnoga divlja područja pod utjecajem vatre. Slika putem USFS-a.

Profesionaliziranje reakcija na divlje vatre

Kako su se sezone požara produživale i broj osoblja za državni šumski sustav opadao, Šumarska služba je sve manje koristila državne šumske zaposlenike kao miliciju čiji bi se redovni poslovi mogli izdvojiti za kratka razdoblja za gašenje požara. Umjesto toga, počeo je zapošljavati osoblje posvećeno isključivo upravljanju divljinama i koristiti izvođače iz privatnog sektora za suzbijanje požara.

O troškovima ovog prijelaza malo je istraživanja, ali angažiranje više predanih profesionalnih vatrogasnih djelatnika i veliki bazen izvođača vjerojatno je skuplji od ranijeg modela Šuma. Međutim, kako se radna snaga agencije smanjila za 20.000 između 1980. i početkom 2010. godine, a požarne sezone su se proširile, malo je izbora bilo osim da transformira svoju vatrogasnu organizaciju.

U šest od posljednjih 10 godina aktivnosti na gašenju požara pojele su barem polovicu godišnjeg proračuna Službe za šume SAD-a. Slika putem CRS-a.

Opasnost od požara

Mnogi su od tih vozača izvan kontrole Šuma. Klimatske promjene, požarni deficit na mnogim zapadnim zemljama i razvoj sučelja divljine i grada osiguravaju da potencijal za velike požare bude uključen u sustav za desetljeća koja dolaze.

Postoje neke mogućnosti za smanjenje rizika i upravljanje troškovima. Upravitelji javnih zemljišta i vlasnici šuma mogu biti u mogućnosti utjecati na ponašanje požara u određenim sredinama tehnikama kao što su smanjenje opasnih goriva i propisana vatra. Ali ove će strategije dodatno povećati troškove u kratkom i srednjem roku.

Druga strategija za uštedu troškova bila bi preispitivanje načina na koji vatrogasci koriste skupe resurse poput aviona i helikoptera. Ali trebat će politička hrabrost Službi za šume da ne koristi skupe resurse na visokim požarima kad možda nisu učinkovite.

Čak i ako ovi pristupi djeluju, vjerojatno će samo usporiti stopu povećanja troškova. Troškovi borbe protiv požara sada troše više od polovine proračuna agencije. To je problem jer smanjuje sredstva za nacionalno gospodarenje šumama, istraživanje i razvoj te podršku državnoj i privatnoj šumarstvu. Dugoročno, to su same aktivnosti koje su potrebne da bi se riješio rastući problem divljeg požara.

Ovo je ažurirana verzija članka koji je prvotno objavljen 25. srpnja 2018. godine.

Cassandra Moseley, pomoćna potpredsjednica za istraživanje i istraživanje, Sveučilište u Oregonu

Ovaj je članak prvotno objavljen u časopisu The Conversation . Pročitajte izvorni članak.

Dno crta: Šumarski stručnjak o razlozima zašto je sezona divljih požara 2018. toliko loša.