Zašto biljke ne sunčaju

Usjevne biljke natapaju sunčevu svjetlost. Kreditna slika: kuhnmi putem Flickr-a.

Ako ste ikada doživjeli bolno sunčanje, znate da ultraljubičasto svjetlo od sunca može biti vrlo štetno. Pa kako biljke koje cijeli dan pljuju na suncu izbjegavaju sunčanje?

Ispada da biljke mogu napraviti vlastitu kremu za sunčanje! Ove kemijske kreme za sunčanje štite biljke od štetnog sunčevog zračenja, a istovremeno omogućuju fotosintezu koju pokreće sunčeva svjetlost. Prirodne kreme za sunčanje štite biljke na isti način kao što kreme za sunčanje iz drogerije štite našu kožu od opasnih učinaka izloženosti ultraljubičastoj svjetlosti.

Još 2011. godine, tim znanstvenika objavio je u časopisu Science da su otkrili fotoreceptor u biljkama koje reagiraju na ultraljubičasto (UV) svjetlo. Naime, nakon izlaganja UV-B svjetlosti, koja je najštetnija od dva oblika UV svjetla (UV-A i UV-B) koji dopiru do Zemljine površine, biljke počinju modificirati protein fotorecepcije, nazvan UVR8, unutar svojih stanica, To tada pokreće različite stanične reakcije poput proizvodnje kemijskih kreme za sunčanje koje apsorbiraju štetno UV-B zračenje.

Dijagram različitih vrsta ultraljubičastog zračenja od sunca. Slika putem Quora.

Profesor Gareth Jenkins sa Sveučilišta u Glasgowu, koji je bio koautor gornje studije, komentirao je njihova otkrića. On je rekao:

Kada biljka otkriva UV-B svjetlost, ovo svjetlo potiče sintezu spojeva za zaštitu od sunca koji se talože u vanjskim tkivima i apsorbiraju UV-B, minimizirajući sve štetne propusnosti do stanica ispod. Upravo to rade naše sunčane kreme. Osim toga, izlaganje UV-B potiče proizvodnju enzima koji popravljaju bilo kakvo oštećenje DNK. I na kraju, uključeni su geni koji sprječavaju oksidativno oštećenje stanica i pomažu u održavanju fotosintetskih strojeva u lišću.

Naravno, biljke mogu biti oštećene od sunca ako im je obrana previsoka, ali sve u svemu, izvrsno se štite od UV svjetla.

Nakon prvotnog otkrića uslijedila je eksplozija istraživanja biljnih kreme za sunčanje. Na primjer, sada znamo da vjerojatno sve biljke, uključujući jednocelične zelene alge, proizvode ove kreme za sunčanje. Zapravo su takve kreme za sunčanje možda igrale važnu evolucijsku ulogu u pomaganju biljkama da prijeđu iz mora na kopno prije oko 700 milijuna godina, jer su UV zračenja mnogo jača na kopnu nego u moru. Znanstvenici su također pokazali da, dok neke tropske vrste viših biljaka kontinuirano proizvode visoku razinu kreme za sunčanje, druge biljke tijekom dana mogu povećati proizvodnju kao odgovor na promjene UV svjetla, slične procesu sunčanja.

Trenutno su znanstvenici započeli potragu za sunčanim kremama na bazi biljaka koje bi mogle poslužiti kao aktivni sastojci u proizvodima namijenjenim ljudskoj uporabi. U Europi se već nalazi nekoliko takvih proizvoda na tržištu, uključujući onaj koji sadrži UV-A zaštitno sredstvo iz morskih crvenih algi. Svaka alternativa postojećim kremama za sunčanje trebala bi biti podvrgnuta strogom pregledu kako bi se osiguralo da jednako dobro štiti od UV izloženosti. Uz to, nove proizvode treba testirati na sigurnost i biti isplativo za ekstrahiranje iz postrojenja ili proizvodnju drugim sredstvima. Znanstvenici čak razmišljaju o dodavanju krema na bazi biljaka uobičajenim kremama za sunčanje poput mineralnih oksida kako bi vidjeli mogu li ti novi spojevi povećati učinkovitost postojećih proizvoda. Tko zna, u roku jednog desetljeća mogli bismo sipati ove biljne smjese na svojoj koži prije nego što krenemo vani.

Dno crta: Biljke izrađuju vlastite kemijske kreme za sunčanje koje ih štite od štetnih učinaka ultraljubičastog svjetla.