Zašto zvijezde blistaju, a planete ne?

Što više atmosfere zagledate, više će zvijezda (ili planeta) blistati. Ilustracija AstroBob, putem bloga Random Science.

Zvijezde svjetlucaju, dok planete (obično) neprestano sjaju. Zašto?

Zvijezde svjetlucaju jer su ... toliko su udaljene od Zemlje da se čak i kroz velike teleskope pojavljuju samo kao točke. I lako je da atmosfera Zemlje uznemirava svjetlost zvijezde u središtu. Kako zvijezda svjetlost probija našu atmosferu, svaki pojedinačni tok zvijezde se prelama - uzrokovan pomalo promjenom smjera - različitim slojevima temperature i gustoće u Zemljinoj atmosferi. Možete to pomisliti kao svjetlost koja putuje cik-cak stazom do naših očiju, umjesto ravne staze kojom bi svjetlost putovala da Zemlja ne bi imala atmosferu.

Planeti blistavije miruju jer su ... oni su bliži Zemlji i ne izgledaju poput točkastih točaka, već kao maleni diskovi na našem nebu. Možete vidjeti planete kao diskove ako biste gledali kroz teleskop, dok zvijezde ostaju točke. Svjetlost ovih malih diskova također je prelomljena od Zemljine atmosfere dok putuje prema našim očima. No - iako bi svjetlost s jednog ruba diska na planeti mogla biti prisiljena da "zigira" u jednom smjeru - svjetlo s suprotnog ruba diska moglo bi se "zaglaviti" na suprotan način. Zig i zubi svjetlosti s planetarnog diska otkažu jedni druge, i zato se čini da planete neprestano sjaju.

Astronomi koriste termin 'scintilacija' kako bi opisali svjetlucanje zvijezda. Ilustracija preko Toma Callena iz kazališta Cosmonova u Švedskoj.

Možda ćete vidjeti planete kako blistaju ako ih primijetite nisko na nebu. To je zato što, u smjeru bilo kojeg horizonta, gledate kroz više atmosfere nego kad gledate iznad glave.

Ako biste mogli vidjeti zvijezde i planete iz svemira, oboje bi neprestano blistali. Ne bi bilo atmosfere da poremeti stalni tok njihove svjetlosti.

Možete li utvrditi koji su predmeti zvijezde, a koji planete, samo ako tražite twinklere i ne-twinklere? Iskusni promatrači često mogu, ali, u početku, ako možete prepoznati planet na neki drugi način, možete primijetiti postojanost njegove svjetlosti ako ga uporedite s obližnjom zvijezdom.

Lunarni kalendari za 2019. godinu su ovdje! Naručite svoje prije nego što odu. Čini sjajan dar.

Dno crta: Objašnjenje zašto zvijezde blistaju na noćnom nebu, a planete ne.