Top 10 stvari koje treba znati o asteroidima

Ilustracija asteroida koji prolazi blizu Zemlje. Slika putem NASA-e.

U čast Međunarodnog dana asteroida danas (30. lipnja 2017.), NASA je sastavila ovaj popis 10 zgodnih činjenica o asteroidima koje možda ne znate.

1. Mjesto u prostoru. Asteroidi - nazvani od strane britanskog astronoma Williama Herschela iz grčkog izraza koji znači "zvijezda" - su stjenoviti, bezračni svjetovi koji su premali da bi se mogli nazvati planetima. Ali ono što im možda nedostaje u veličini sigurno nadoknađuju na broj: Procjenjuje se da je 1, 1 do 1, 9 milijuna asteroida većih od jednog kilometra u glavnom pojasu između orbita Marsa i Jupitera. A postoje milijuni koji su manjih dimenzija. Asteroidi se kreću u veličini od Veste - najveće na 529 km širine - do tijela koja su široka samo nekoliko stopa.

2. što leži ispod. Asteroidi su uglavnom kategorizirani u tri vrste: bogati ugljikom, silikatni ili metalni, ili neka kombinacija ova tri. Zašto različite vrste? Sve se svodi na to koliko su udaljeni od sunca. Neki su doživjeli visoke temperature i dijelom su se rastopili, a željezo je potonulo u središte i vulkanska lava je bila prisiljena na površinu. Asteroid Vesta jedan je primjer koji danas poznajemo.

Asteroid Eros kako je fotografirao svemirski brod NEAR Shoemaker s orbitalne nadmorske visine od oko 200 kilometara (124 milje). Slika putem NASA-e.

3. Mali u cjelini. Kad bi se svi asteroidi sjedinili u kuglu, oni bi još uvijek bili mnogo manji od zemljinog mjeseca.

4. Osim velikog. Godine 1801. Giuseppe Piazzi otkrio je prvi i najveći asteroid, Ceres, u orbiti između Marsa i Jupitera. Ceres je toliko velik da obuhvaća oko jedne četvrtine procijenjene ukupne mase svih asteroida u asteroidnom pojasu. Danas je klasificiran kao patuljasti planet.

Pogled na Ceres poboljšane boje. Najveći objekt asteroidnog pojasa, Ceres je sada klasificirana kao patuljasti planet. Slika putem NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

5. Misija u metalnom svijetu. NASA-ina misija Psyche pokrenut će 2022. godine kako bi prvi put istražila asteroid metala - što bi moglo biti jezgro ranog planeta - po prvi put. A u listopadu 2021. misija Lucy prvi će posjetiti Jupiterove rojeve trojanskih asteroida.

6. Asteroidi blizu Zemlje. Izraz "blizu" asteroida u blizini Zemlje zapravo je pogrešan naziv; većina tih tijela uopće se ne približava Zemlji. Po definiciji, blizu Zemlje asteroid je asteroid koji se nalazi unutar Zemlje u orbitu u krugu od 28 milijuna milja. Od 19. lipnja 2017. postoji 16.209 poznatih blizu Zemaljskih asteroida, s 1.803 klasificiranih kao potencijalno opasni asteroidi (oni koji bi jednog dana mogli predstavljati prijetnju Zemlji).

7. Dolazite u vruće. Otprilike jednom godišnje asteroid veličine automobila pogodi Zemljinu atmosferu, stvori impresivnu vatrenu kuglu i izgorijeva prije nego što dosegne površinu.

8. Ali mi pazimo. Kopneni opservatoriji i objekti kao što su Pan-STARRS, Istraživanje neba Catalina i ATLAS neprestano su u potrazi za otkrivanjem gotovo zemaljskih asteroida. NASA također ima mali infracrveni opservatorij u orbiti oko Zemlje: NEOWISE. Pored otkrivanja asteroida i kometa, NEOWISE karakterizira i ta mala tijela.

9. Buddy sustav. Otprilike jedna šestina populacije asteroida ima mali suputnik (neki imaju čak i dva mjeseca). Prvo otkriće sustava asteroida-Mjeseca bio je asteroid Ida i njegov mjesec Dactyl 1993. godine.

10. Zemaljski posjetitelji. Nekoliko svemirskih misija NASA letjelo je i promatralo asteroide. Misija NEAR Shoeaker sletila je na asteroid Eros 2001. godine, a NASA-ina misija Dawn bila je prva misija u orbiti za asteroid 2011. godine. 2005. godine, japanski svemirski brod Hayabusa sletio je na asteroid Itokawa. Trenutno je NASA-in OSIRIS-REx na putu za gotovo zemaljski asteroid zvan Bennu; donijet će mali uzorak na Zemlju radi proučavanja.

NASA ovdje ima više informacija o asteroidima.

Pročitajte više od NASA-e

Dno crta: 10 činjenica o NASA-i asteroida.