Danas u znanosti: Einsteinov trijumf

Fotografija potpunog pomračenja Sunca od 29. svibnja 1919. godine iz ekspedicija kojima je na čelu bio Sir Arthur Eddington. Znanstvena promatranja učinjena tijekom ove pomrčine dokazala su Einsteinovo predviđanje savijanja svjetlosti oko sunca. Primijetite kvačice oko zvijezda u blizini pomračenog sunca. Einsteinova teorija dokazala je precizno mjerenje položaja ovih zvijezda u odnosu na rub sunca. Slika putem Wikimedia Commonsa.

29. svibnja 1919 . Danas je stota obljetnica totalnog pomračenja Sunca korištenog za ispitivanje revolucionarne teorije gravitacije Alberta Einsteina, poznate kao opća relativnost. Sam Einstein tada je bio relativno nepoznat. Predložio je opću relativnost 1915. godine, a znanstvenike je zaintrigirao potpuno novi način razmišljanja o gravitaciji - na primjer, ideja da masa izaziva prostor u krivini - ali nitko nije dokazao Einsteina da je točan. Potom je 29. svibnja 1919. godine ekspedicija engleskih znanstvenika - koju je vodio sir Arthur Eddington - otputovala na otok Principe kraj zapadne obale Afrike kako bi promatrala potpuno pomračenje Sunca. Mjerenja znanstvenika tijekom pomračenja pokazala su da su, začuđujuće, Einsteinova predviđanja bila tačna. Zvijezde su se mogle vidjeti na rubu sunca za vrijeme pomračenja, dok je mjesec blokirao sunčevu svjetlost. Lokacije zvijezda pojavile su se raseljene zbog činjenice da je njihova svjetlost morala putovati do nas, ne ravno pravcem, već po zakrivljenom prostoru oko sunca, kako je opisao Einstein.

Kasnije te godine - 6. novembra 1919. godine u Londonu - engleski astronomski astronom Frank Frank Dyson predstavio je rezultate na zajedničkom sastanku Kraljevskog astronomskog društva i Kraljevskog društva. Dyson je rekao "ne može biti sumnje" da mjerenja izvršena tijekom 29. svibnja 1919., pomrčina Sunca "potvrđuju Einsteinovo predviđanje." U nedavnoj priči koja je slavila 100. godišnjicu ovog legendarnog pomračenja Sunca, Caltech fizičar Sean Carroll objasnio je NBCNews:

Opća relativnost bila je dijete koje je postalo ludo, nova, teško razumljiva teorija, s dramatičnim implikacijama na prirodu stvarnosti. Pa ipak ste mogli vidjeti [rezultate]; mogli biste je fotografirati. Pa su se ljudi uvukli u to uzbuđenje.

I tako je Albert Einstein katapultiran u slavu rock zvijezde, do statusa u popularnoj kulturi koji je zadržao od tada.

Dijagram na kojem su mjerili engleski astronomi 1919. Vidjeli su zvijezde koje su trebale biti skrivene iza sunca smještene na jednoj strani sunca. Zašto? Jer - baš kao što je Einsteinova teorija rekla da treba - svjetlost se savija u prisutnosti mase, u ovom slučaju mase zvijezde, našeg sunca. Umjesto da putuje ravnom stazom, svjetlost udaljenih zvijezda bila je prisiljena putovati zakrivljenom stazom po zakrivljenom prostoru blizu sunca. Slika putem GSFC / NASA / DiscoverMagazine.com.

Einsteinova opća teorija relativnosti temelj je naše najosnovnije moderne kozmologije, našeg načina gledanja na svemir kao cjelinu. Prije Einsteina, znanstvenici su se oslanjali na teoriju gravitacije Isaaca Newtona, a Newtonov način gledanja na gravitaciju još uvijek vrijedi i još uvijek se podučava studentima fizike. Einsteinova teorija je usavršavanje znanstvenikovog razumijevanja gravitacije ... i ono precizno preciziranje! Einstein je predložio da masa uzrokuje zakrivljenost prostora. Tako, na primjer, iako se čini da postoji "sila" (kako ju je opisao Newton) koja gravitira našu Zemlju prema Suncu, u stvari, takva sila nema. Prema Einsteinu, Zemlja jednostavno putuje u zakrivljenom prostoru oko sunca.

Einsteinova opća teorija relativnosti ne objašnjava samo gibanje Zemlje i drugih planeta u našem Sunčevom sustavu. U našoj modernoj kozmologiji ona također opisuje ekstremne primjere zakrivljenog prostora, poput onog oko crnih rupa. I pomaže opisati povijest i širenje svemira u cjelini.

U stoljeću nakon pomračenja Sunca 1919. godine, Einsteinova teorija relativnosti dokazana je uvijek iznova i na više različitih načina. Možda ste vidjeli nedavnu prvu fotografiju crne rupe u povijesti? Također je još jednom dokazano da je Einstein bio u pravu.

Pročitajte još: Slika crne rupe potvrđuje Einsteinovu teoriju relativnosti