Treća proba u Nacionalnom svemirskom vijeću

Što je Nacionalno svemirsko vijeće i što će učiniti za budućnost svemira? Pogled kroz povijest pruža neke moguće odgovore.

Potpredsjednik Mike Pence govorio je u zgradi sklopa vozila u NASA-ovom svemirskom centru Kennedy na Floridi. Iza postolja je svemirska letjelica Orion letjela na testu Exploration Flight 2014. godine.

NASA / Kim Shiflett

Dok je predsjednik Donald Trump 30. lipnja potpisao naredbu o ponovnoj aktiviranju Nacionalnog svemirskog vijeća, predložio je da to vijeće bude "središnje središte koje vodi svemirsku politiku." Kakve su perspektive za koje je, kako je nedavno izjavio potpredsjednik Mike Pence, " smjernice Nacionalnog svemirskog vijeća, Sjedinjene Američke Države će pokrenuti novu eru svemirskog vodstva koja će koristiti svakom aspektu našeg nacionalnog života “? Kako bi stekli osjećaj mogućih utjecaja vijeća, korisno je taj čin promatrati u povijesnom kontekstu.

Važno je najprije shvatiti da je Nacionalno svemirsko vijeće samo odbor najviših upravnih dužnosnika. Taj će odbor, uz Pencea kao predsjedatelja, uključivati ​​šefa NASA-e, državne tajnike, obranu, trgovinu, promet i ostala odjela kabineta, direktora nacionalne obavještajne službe, predsjedatelja zajedničkog šefa stožera i, od Bijela kuća, savjetnik za nacionalnu sigurnost i direktori Ureda za upravljanje i proračun (OMB) i Ureda za znanost i tehnologiju (OSTP). Vijeće će imati stalno zaposleno osoblje neodređene veličine, na čelu s izvršnim tajnikom. Upravo će ta osoba i njegovi suradnici biti ključni igrači u izvršavanju ambicioznih zadaća vijeća. Vijeće će također imati skraćeno radno vrijeme „Savjetodavne grupe za korisnike“, sastavljene od „predstavnika industrije i drugih osoba uključenih u zrakoplovne i svemirske aktivnosti“.

S obzirom na status visokog člana svojih članova i stvarnost da osim svemirske politike imaju još mnogo toga što rade, svemirsko vijeće vjerojatno neće često sastajati. Kad se njegovi članovi okupe, raspravljat će i odlučivati ​​o prijedlozima koji odražavaju rad osoblja vijeća i koji su rezultirali međuagencijskim raspravama o raznim pitanjima politike u svemirskom sektoru.

Vremenska crta svemirskog vijeća

Ovo je treći put da postoji Nacionalno svemirsko vijeće. Prvo vijeće nastalo je na inicijativu Kongresa kao dio Zakona o svemiru iz 1958. godine i postojalo je sve dok ga predsjednik Richard Nixon nije ukinuo 1973. Petnaest godina kasnije Kongres je ponovno uspostavio ovo vijeće, a aktivirano je 1989., u prvim mjesecima George HW-a Bushova administracija. To je vijeće deaktivirano u siječnju 1993. godine u sklopu promidžbe kampanje Billa Clintona koja će smanjiti broj Bijele kuće i osoblja Izvršnog ureda za 25%.

Vijeće za svemir imalo je nekoliko uspjeha na putu. 1961. vijeće je organiziralo konzultacije koje su dovele do odluke predsjednika Kennedyja da ode na Mjesec, a 1962. ima veliku ulogu u oblikovanju okvira za satelitsku industriju komercijalnih komunikacija. Za vrijeme Nixonove administracije ovo vijeće nije imalo vidljiv utjecaj na odluke nakon Apolona, ​​ali 1989. godine osoblje vijeća koje je radilo s NASA-om izradilo je Inicijativu za istraživanje svemira koju je najavio predsjednik Bush. Vijeće je također preuzelo vodeću ulogu u svemirskom angažmanu s Rusijom nakon raspada Sovjetskog Saveza.

Ti uspjesi, međutim, nisu bili dovoljni za uspostavu svemirskog vijeća kao bitnog elementa kreiranja svemirske politike. Eisenhower, kojemu je Zakon o svemiru predsjedao vijećem, nije zaposlio osoblje i nikad nije sazvao sastanak vijeća. Predsjednik Kennedy revidirao je zakonodavstvo kako bi potpredsjednik predsjedao vijećem, ali nakon 1961. često je zaobilazio potpredsjednika Johnsona i osoblje svemirskog vijeća pri donošenju izbora u svemiru, radije ovisi o njegovim savjetnicima za znanost i nacionalnu sigurnost. Nakon što je Johnson postao predsjednik, posvetio je malo pozornosti svemirskim pitanjima, a njegov potpredsjednik Hubert Humphrey nije svemirsku politiku učinio glavnim središtem pozornosti. U vrijeme kad je Richard Nixon izabran za predsjednika 1968. godine, vijeće je u biti postajalo mrtvo.

Nixonova administracija u početku se nadala oživljavanju svemirskog vijeća, angažirajući astronauta Apollo 8 Billa Andersa za izvršnog tajnika. Anders je bio u prilici izdvojiti korisnu ulogu niže razine u post-Apolonovim odlukama, ali radeći preko potpredsjednika Spiro Agnew-a, koji nije imao poteškoće u politici, jer je predsjedničko vijeće bilo previše opterećenje, a Anders je među drugima preporučio 1972. da je vijeće raspušteno.

Tijekom Busheve administracije 1989-1993., Kad se vijeće ponovno aktiviralo, potpredsjednik Dan Quayle ozbiljno je shvatio svoju ulogu predsjedavajućeg i okupio politički pronicljiv, materijalno kvalificiran i aktivistički kadar. Odluka dolazne Clintonove uprave o deaktivaciji svemirskog vijeća bila je više slučaj promjene radi promjene, nego negativna presuda o učinkovitosti mehanizma Vijeća.

Izgledi za budućnost

Konceptna slika SLS / Orion na lansiranju.
NASA / MSFC

Što ovaj komprimirani povijesni pregled sugerira jesu izgledi za Trump / Pence Nacionalno svemirsko vijeće? Prije svega, postoji hitna potreba za dosljednošću u upravljanju sve složenijim američkim svemirskim poduzećem. NASA se nada da će nastaviti putovanje ljudima na udaljena odredišta, o nacionalnoj sigurnosti koja ovisi o svemirskim mogućnostima, s svemirskim okruženjem sve više zagušenim, konkurentnim i spornim, i s pojavom višestrukog američkog privatnog svemirskog sektora, koordinacija postaje imperativ. Došlo je vrijeme za dobro izrađenu nacionalnu svemirsku strategiju koja uzima u obzir sve ove čimbenike. Jasna je prilika da Nacionalno svemirsko vijeće razvije tu strategiju i nadgleda njezinu provedbu.

To će se dogoditi samo ako novo vijeće ima aktivnu podršku predsjednika Trumpa i postane glavni element portfelja potpredsjednika Pencea. Sastavljanje visoko kvalificiranog osoblja Vijeća za svemir je naravno bitno, ali to osoblje može biti učinkovito samo ako se vidi da ima Bijelu kuću političku potporu dok pokušava utjecati na ponašanje agencije.

U primjedbi u svemirskom centru Kennedy, 6. srpnja, potpredsjednik Pence citirao je predsjednika Trumpa kao da su Sjedinjene Države "vodeće" u svemiru "kao što nikad do sada nismo vodili." Je li to više nego retoričko hvalisanje treba vidjeti, ali ako obnovljeno svemirsko vodstvo postane stvarnost, vjerojatno će oživljeno Nacionalno vijeće za svemir biti ključno za to postignuće.