Sunce bez sjaja

Od početka 2017. godine, samo se jedan mali sunčani spot nakratko pojavio na solarnom disku.

Sunčeva besprijekorna fotosfera koju je 12. siječnja 2017. vidio Opservatorij za solarnu dinamiku.
NASA / SDO

Iako 2017. najavljuje prvo totalno pomračenje Sunca koje se s kontinentalnog dijela SAD-a može vidjeti u više od 30 godina, samo je Sunce postalo bezlična kugla barem u vidljivim valnim duljinama. Nakon najslabijeg solarnog ciklusa u više od 100 godina, čini se da je najmanje 24 ciklusa stiglo tijekom trajanja, barem za promatrače.

Prema Tonyju Phillipsu iz SpaceWeather.com, Sunce već toliko dugo nije prazno od svibnja 2010. godine. Samo jedna sićušna mrlja od sunca nakratko se pojavila, a zatim je nestala 3. siječnja, nakon čega slijedi neprestani dan besprijekornih dana.

Čak je i obično dinamična kromosfera vidljiva na valnoj duljini vodika alfa gotovo jednako bezoblična, sa samo nekoliko sitnih istaknutih dijelova vidljivih duž sunčevog udova.

Sunce kao što se danas pojavilo u vodikovoj-alfa svjetlosti.
NSO / GONG

Tom Fleming dugogodišnji suradnik Sky & Telescopea primjećuje da je ovo prvi tjedan bez sjaja nakon konstantnog pada tijekom posljednje polovice 2016. godine.

Ali ne brinite, situacija se može vrlo naglo promijeniti. NASA-in STEREO Svemirski brod, koji nadzire Sunce s točke ispred nas duž zemljine orbite i vidi dobar dio solarnog diska koji je nedavno nestao iz našeg pogleda, pokazuje aktivnu regiju na udaljenosti Sunca. Ova regija trebala bi se pojaviti i biti vidljiva za otprilike tjedan dana ili tako nešto, pod pretpostavkom da se ne rasprši.

A to što nema sunčevih pjega ne znači da je Sunce potpuno neaktivno. Solarni vjetar utjecao je na magnetosferu Zemlje prije nekoliko dana, stvarajući aktivnost aurore u blizini Arktičkog kruga. Iako se u narednim danima ne očekuje suočavanje sa Zemljom rupama, to se također može promijeniti.