Spoj kuhinjske soli uočen na Jupiterovom mjesecu Europa

Prirodne boje (lijevo) i pojačane boje (desno) pogled na Europu iz misije Galileo u lipnju 1997. Poznato je da žućkaste regije uzrokuje natrijev klorid, također poznat kao kuhinjska sol, glavna komponenta morske soli. Slika putem NASA JPL-Caltech / University of Arizona.

Europa podzemnog oceana možda je još više slična Zemljinim oceanima nego što je ranije bilo shvaćeno. NASA je 12. lipnja 2019. rekla da nova studija otkriva dokaze natrijevog klorida - glavne komponente kuhinjske soli i morske soli - na ledenoj površini ovog velikog mjeseca Jupitera. Ako, kao što se misli, sol potječe iz europskog oceana, skrivenog ispod njegove ledene kore, to bi značilo da je Europa u oceanima vrlo slična onoj u oceanima na Zemlji. To bi, naravno, imalo očite implikacije na mogućnost života na ovom fascinantnom malom svijetu.

Novi intrigantni novi recenzirani nalazi objavljeni su u časopisu Science Advances 12. lipnja 2019. godine.

Činjenica da je natrijev klorid također glavna komponenta morske soli posebno je fascinantna. Njegovo otkriće na Europi potkrepljuje prethodne sugestije da je ovaj mjesečev ocean kemijski vrlo sličan zemaljskim oceanima.

Iako Europa ocean nije na njegovoj površini - već je ispod njegovog površinskog leda, okružen ledenom ljuskom europske kore - na površini malog Mjeseca mogu se pronaći tragovi minerala. Smatra se da površinska sol nastaje zbog puhanja kroz pukotine i možda gejzere. Prethodne studije površine, uključujući NASA-inog svemirskog broda Voyager i Galileo, bile su usredotočene na infracrvenu spektroskopiju, jer je idealna za otkrivanje vrsta molekula koje znanstvenici obično traže. Prema Mikeu Brownu, astronomu Caltecha:

Ljudi su tradicionalno pretpostavili da je sva zanimljiva spektroskopija u infracrvenom obliku na planetarnim površinama, jer tu većina molekula koje znanstvenici traže imaju svoja osnovna obilježja.

U ispitnom laboratoriju u Laboratoriju za mlazni pogon, kuhinjska sol - natrijev klorid - požutela je kad je izložena sličnim uvjetima zračenja kao i oni na površini Europe. Slika putem NASA JPL-Caltech.

Međutim, ove vrste klorida ne mogu se vidjeti infracrvenom spektroskopijom, kako je objasnila studentica Caltech-a Samantha Trumbo:

Prije toga nitko nije uzeo spektar vidljive valne duljine Europe koji je imao takvu prostornu i spektralnu razlučivost. Svemirska letjelica Galileo nije imala vidljivi spektrometar. Imao je skoro infracrveni spektrometar, a u bliskom infracrvenom kloridu nema osobine.

Ali kada se gleda u spektroskopiji vidljive valne duljine, natrijev klorid potpisa iskočio.

Prije se smatralo da su magnezijevi sulfati nađeni na površini, ali kada su provedena dodatna zapažanja više kvalitete s WM Keck Observatory na Havajima, nije bilo njihovih tragova. Podaci su umjesto toga više usmjereni prema natrijevim kloridima, a oni se ne pojavljuju infracrveno. Kao što je Brown također napomenuo:

Mislili smo da možda vidimo natrijeve kloride, ali oni su u osnovi besprijekorni u infracrvenom spektru.

Napuknuta ledena površina u Europi što je vidjelo NASA-in svemirski brod Galileo krajem 1990-ih. Žućkaste regije na Mjesečevoj površini za sada su potvrđene da su ozračene natrijevim kloridom, zvanim i stolnom soli. Slika putem NASA / JPL-Caltech / SETI instituta.

Karta koja prikazuje područja na kojima se nalaze natrijeve kloridne soli na površini Europe. Najveće koncentracije su u regiji Tara Regio. Slika putem NASA / JPL / Bj rn J nsson / Steve Albers / Znanstveni pomaci .

Dokaz da su soli natrijev klorid ipak zahtijeva malo više rada. Uzorci sličnih oceanskih soli testirali su na Zemlji Kevin Hand u JPL-u. Podvrgao ih je sličnim uvjetima zračenja nađenim na Europi bez zraka. Otkrio je da su mijenjale boje na način vrlo sličan onome što se zapravo vidi na Europi. Natrijev klorid pretvorio je žutu nijansu sličnu onoj koja se vidi u geološki mladom području Europe poznatom kao Tara Regio. Prema Handu:

Natrijev klorid pomalo podsjeća na nevidljivu tintu na površini Europe. Prije ozračivanja ne možete reći da je tu, ali nakon ozračivanja boja odmah iskače na vas.

Zatim je istraživački tim proučavao površinu Europe svemirskim teleskopom Hubble i pronašao jasan apsorpcijski potpis u vidljivom spektru na 450 nanometara. To se podudaralo upravo s ozračenim oblikom natrijevog klorida, potvrđujući da je žuta boja Tara Regio pokazala prisustvo soli na površini. Pa zašto to već nije pronađeno? Kao što je Brown rekao:

Posljednjih 20 godina imali smo sposobnost raditi ovu analizu s Hubble svemirskim teleskopom. Samo to nitko nije pomislio pogledati.

Još uvijek postoji jedna upozorenje - natrijev klorid može biti dokaz o različitim vrstama materijala slojevitih - formiranih u slojevima - u luninoj ledenoj ljusci, a ne da potječu iz oceana. Ipak, nalaz je dovoljan da opravda ponovno vrednovanje geokemije Europe u cjelini. Ako natrijev klorid potječe iz oceana, to bi bio dokaz da je oceansko dno još uvijek hidrotermalno aktivno. Prema Trumbu:

Magnezijev sulfat jednostavno bi se izlučio u ocean iz stijena na oceanskom dnu, ali natrijev klorid može značiti da je oceansko dno hidrotermalno aktivno. To bi značilo da je Europa planetarno zanimljivije geološki tijelo nego što se prije vjerovalo.

Ilustracija vanjske ledene kore Europe. Smatra se da voda iz oceana dolje može doći do površine kroz pukotine ili vulkanske otvore. Ovako se soli najvjerojatnije talože na površinu. Slika putem NASA / JPL-Caltech / Geology.com.

Ako na oceanskom dnu na Europi postoje aktivni hidrotermalni otvori kao u Zemljinim oceanima, to bi povećalo šansu da tamo postoji neka vrsta života. Na Zemlji su takve "vruće točke" u dubokim oceanima oaze za žive organizme.

Smatra se da Saturnov okeanski mjesec Enceladus sada ima hidrotermalne otvore na svom dnu oceana, na temelju podataka iz NASA-ine misije Cassini, koja je završila krajem 2017. Znanstvenici sada znaju da Enceladusov ocean sadrži soli i razne organske molekule, zahvaljujući Cassiniju moći letjeti kroz i izravno uzorkovati neke ogromne vodene pare koje izbijaju iz pukotina na mjesečevoj ledenoj površini i potječu iz oceana duboko ispod. Cassini nije mogao otkriti sam život, čak i da je bio tamo, ali buduće misije tražit će te dokaze i u Enceladusu i u Europi.

Dno crta: Otkrivanje soli natrijevog klorida na Europi daje uvjerljive dokaze da je Mjesečev podzemni ocean vrlo sličan Zemljinim oceanima, povećavajući šanse za život.

Izvor: Natrijev klorid na površini Europe

Preko NASA-e