Uspješno lansiranje za NASA-ino misiju egzoplaneta TESS

Još jedan lovac na planete na putu je da traži čudne nove svjetove. Tranzitni satelit za istraživanje egzoplaneta (TESS) uspješno je lansiran 18. travnja u 18:51 EDT na brodu rakete SpaceX Falcon 9 kako bi pregledao cijelo nebo za egzoplanete.

Sljedeći NASA-in lovac na planete, tranzitni satelit za istraživanje egzoplaneta, uspješno je lansiran na SpaceX Falcon 9 18. travnja 2018. TESS će tražiti nove svjetove izvan našeg Sunčevog sustava radi daljnjeg proučavanja.
NASA televizija

Misija dolazi tek na vrijeme, jer NASA-ina epska egzoplanetska misija, Kepler, umire. Nedavno je agencija najavila da će svemirskim brodicama ostati potrošeno goriva u narednim mjesecima. Kao i Kepler, TESS će tražiti kratke zvjezdane svjetlosti nastale kada egzoplaneti prolaze kroz svoje zvijezde. Ali za razliku od Keplera, koji je imao za cilj da izvrši popis planeta oko sunčevih zvijezda i stoga je usmjeren prema malom polju koje sadrži 150 000 uglavnom udaljenih zvijezda, TESS će ispitivati ​​najsjajnije zvijezde u blizini Zemlje. Planete koje pronađe lakše će se proučavati kroz praćenja na zemlji i u svemiru.

Sredstva su odobrena za prve dvije godine misije, ali George Ricker (MIT), glavni TESS-ov istražitelj, kaže da je svemirski brod izgrađen da traje: "" TESS će moći upravljati 10 ili 20 godina. "Do sada je misija koštao je manje od 200 milijuna dolara, isključujući troškove pokretanja.

Svemirski brod će djelovati u lunarno-rezonantnoj orbiti, nazvanoj P / 2, što zahtijeva najmanje operativno gorivo. TESS će kružiti Zemljom svakih 13, 7 dana - polovina Mjesečeve orbitalne periode. Ova orbita je izuzetno stabilna i povećava mogućnost TESS-a da vidi cijelo nebo. Također omogućuje TESS-u slanje slika u cijelom kadru na Zemlju pri svakom prolazu.

Raketa SpaceX Falcon 9 uzletjela je prema gore nakon što se u zrakoplovnoj stanici Cape Canaveral na Floridi odletjela iz svemirskog lansirnog kompleksa 40, noseći NASA s tranzitni satelit za istraživanje egzoplaneta.
NASA / Kim Shiflett

Nakon što je TESS lansirao Zemlju tri puta. Zatim će izvesti lunarni let.

"Dolazeći putem Mjeseca dobivamo gravitacijsku pomoć. Ne moramo koristiti toliko pogona u podešavanju orbite", kaže Ricker. "Mi također postavljamo nagib orbite do oko 40 stupnjeva u odnosu na ekliptiku", dodaje. U suprotnom, TESS bi svakog mjeseca doživljavao pomrčine Mjeseca ili Zemlje, ograničavajući svoja opažanja.

Konačna orbita TESS-a imat će perigej od 67 000 milja (110 000 kilometara) i apogej od 232 000 milja (373 000 kilometara).

Inženjeri će TESS-u dati tjedan dana nakon lansiranja na ispaljivanje instrumenata, a zatim će započeti testiranje instrumenata i ispravno osigurati bodove svemirskih letjelica. Tim će također uzeti testne slike zvijezdanih polja kako bi provjerili osjetljivost kamera i kako bi razumjeli kako kozmičke zrake, koje mogu generirati lažne signale, utječu na slike. Softver će lako ukloniti kozmičke zrake.

TESS će najprije započeti svoje prvo istraživanje sredinom lipnja. Dok se TESS upućuje od Sunca, Juni će vidjeti kako cilja prema galaktičkom centru u Strijelcu, kaže Ricker. TESS će ostati tamo tijekom 27-dnevnog izlaganja, a zatim se preseliti na sljedeće protu-solarno mjesto svakih 27 dana.

TESS-ov usmjereni smjer dat će prednost promatračima na tlu, budući da je njegovo vidno polje lokalni meridijan u ponoć. Ostali teleskopi pružaju velike mogućnosti da potvrde egzoplanete koje pronađu, kaže Ricker. "Za puno misija, sateliti obično gledaju 90 stupnjeva prema liniji Zemlja-Sunce, a vi ćete biti u situaciji [na zemlji] gdje se još nije popela ili se ne postavlja."

TESS ima financijska sredstva za dvije godine poslovanja. Tijekom svoje prve godine kružit će južnom hemisferom; svako vidno polje od 24 do 24 stupnja preklapaće se u ekliptički stup, pružajući otprilike godinu dana vrijednosti pokrivanja pola. Tada će TESS već drugu godinu prebaciti na sjevernu hemisferu, tamo obavljajući istu vrstu istraživanja. Dok kruže sjevernim polom, neka od TESS-ovih opažanja uslijedit će na Keplerove prve četiri godine prikupljanja podataka u zviježđima Cygnus i Lyra.

Ako se financiranje nastavi u trećoj godini, dugoročni planovi za TESS uključuju nastavak istraživanja Kepler-ove misije K2 uz ekliptičku ravninu. "Ne čekamo predugo" da bismo pratili K2 otkrića mogućih egzoplaneta, kaže Ricker. "Tipično razdoblja nisu dovoljno utvrđena da biste mogli ekstrapolirati orbite više od dvije ili tri godine."


Doznajte sve detalje o misiji TESS i sve ono što će ona ostvariti u ožujku 2018. godine za Sky & Telescope.