Zvijezda je predviđala da će eksplodirati 2022. godine

Astronom Larry Molnar sa svojim kolegama i studentima predvidjeli su neviđenu eksploziju zvijezda - koja bi trebala doći 2022. godine ili kasnije, koja će postati vidljiva sa Zemlje, čak i onima bez teleskopa. Zvjezdani sustav je pomračni binarni sustav (jedna zvijezda prolazi ispred drugog kao što se vidi sa Zemlje) nazvan KIC 9832227. Novi dokazi govore da se ove dvije vrlo bliske zvijezde sve više približavaju i uskoro će se spojiti eksplozivno. Molnar predstavlja svoja otkrića danas (6. siječnja 2017.) na 229. sastanku Američkog astronomskog društva u Teksasu.

Kazao je da je predviđanje, spajanje dviju zvijezda u sustavu KIC 9832227, "napredovalo od teorije do stvarnosti", i dodao:

Postoji vjerojatnost za milijun da možete predvidjeti eksploziju. Nikad prije nije učinjeno.

Molnar i kolege predviđaju da će se dvije zvijezde u sustavu KIC 9832227 još više približiti i konačno spojiti i eksplodirati u 2022., dati ili uzeti godinu dana. Kad se to dogodi, kaže, zvijezda će povećati svjetlinu 10 tisuća puta, privremeno postajući svijetla zvijezda na Zemljinom nebu.

Zvijezda će biti vidljiva kao dio zviježđa Cygnus i dodati će zvijezdu prepoznatljivom uzorku zvijezda Sjevernog križa.

Ovaj grafikon prikazuje ljetne konstelacije Cygnusa i Lire, sa sjeverom gore. Asterizam Sjevernog križa označen je plavim linijama. Položaj KIC 9832227 prikazan je crvenim krugom. Ona je u skladu s tri zvijezde poprečne šipke i, ako dostigne 2. magnitudu u izljevu, kao što bi moglo, bit će sjajna koliko i sada. Slika putem calvin.edu

Sjeverni križ je također poznat kao zviježđe Cygnus Swan. To je dio vrlo prepoznatljivog uzorka velike zvijezde poznatog kao Ljetni trokut. Fotografiju EarthSky prijateljice Susan Gies Jensen u Odesi, Washington

Molnarovo istraživanje sustava KIC 9832227 započelo je 2013. Pohađao je astronomsku konferenciju kada joj je kolega astronom Karen Kinemuchi predstavio istraživanje o promjeni svjetline zvijezde, što je zaključilo pitanjem: Da li pulsira ili je to binarno?

Na konferenciji je tada bio i student Calvin Collegea Daniel Van Noord, tadašnji Molnarov istraživački suradnik. Van Noord je to shvatio kao osobni izazov i napravio nekoliko promatranja zvijezde s Calvin zvjezdarnicom. Molnar je rekao:

Gledao je kako boja zvijezde korelira sa svjetlinom i utvrdio da je definitivno binarna. Zapravo je otkrio da je to zapravo binarni kontakt u kojem dvije zvijezde dijele zajedničku atmosferu, poput dvije kikiriki koja dijele jednu ljusku.

Odatle je Dan odredio precizno orbitalno razdoblje iz Kinemuchijevih satelitskih podataka Kepler (nešto manje od 11 sati) i iznenadio se kada je otkrio da je to razdoblje nešto manje od razdoblja koje je pokazalo raniji podatak.

Ovo je Larry Molnar i timski model sustava dvostruke zvijezde KIC 9832227. Dvije zvijezde su tako blizu, da se dodiruju. Oni su pomračenje binarno kao što se vidi sa Zemlje, što znači da jednu zvijezdu prolazimo ispred druge sa svakim zaokretom sustava. Slika putem Calvin.edu.

Prema Molnaru, ovaj je rezultat doveo u obzir rad koji je objavio astronom Romuald Tylenda, koji je proučavao promatračke arhive kako bi vidio kako se ponašala druga zvijezda (V1309 Scorpii) prije nego što je 2008. godine neočekivano eksplodirala i proizvela crvenu novu (vrstu eksplozije zvijezde tek nedavno priznata kao različita od ostalih vrsta). Zapis prije eksplozije pokazao je da se kontaktni binarni uređaj s orbitalnim razdobljem smanjuje ubrzavanjem.

Za Molnara je ovaj obrazac promjene orbita bio Rosetta kamen za tumačenje novih podataka.

U posljednje dvije godine Molnar i njegov tim izvodili su promatračke testove, koji su isključili alternativna objašnjenja i ojačali uvjerenje da će KIC 9832227 uskoro eksplodirati. Molnar je rekao:

Dno crta je da zaista mislimo da bi se naša hipoteza o spajanju zvijezda trebala sada shvatiti ozbiljno i narednih godina bismo trebali intenzivno proučavati tako da, ako se i dogodi, nećemo znati što je dovelo do te eksplozije.

U tom će cilju Molnar i njegove kolege sljedeće godine promatrati KIC 9832227 preko čitavog raspona valnih duljina: pomoću vrlo velikog polja, infracrvenog teleskopskog objekta i svemirske letjelice XMM-Newton za proučavanje zvijezda i radija, infracrvena i rendgenska emisija, respektivno.

Molnar kaže da je ovo početak priče koja će se odvijati u sljedećih nekoliko godina, a ljudi svih razina mogu sudjelovati:

Orbitalni takt mogu provjeriti amateri astronomi ... Oni mogu izmjeriti razlike u svjetlini s vremenom ove zvijezde 12. veličine, kako pomiče i vidjeti sami nastavlja li se prema rasporedu koji predviđamo ili ne.

Dno crta: Astronom Larry Molnar i njegovi kolege predviđaju se da će se dvije zvijezde u binarnom sustavu KIC 9832227 spojiti i eksplodirati oko 2022. Ako se to dogodi, sustav će se povećati u svjetlini 10 tisuća puta, privremeno postajući svijetla zvijezda na Zemljinom nebu,

Preko Calvin Collegea