Napuhan vrući Jupiter iznenađujuće je taman

Istraživači su otkrili da je ultra-vrući plinski div u obliku nogometa, kojeg proždire njegova zvijezda, također jedan od najmanje reflektiranih egzoplaneta ikada pronađenih.

Ova ilustracija prikazuje egzoplanet WASP-12b vanzemaljski svijet crn poput asfalta koji kruži oko zvijezde nalik Suncu. They tako blizu jedan od drugoga da zvijezda povlači plin dalje od planete.
NASA, ESA i G. Bacon (STScI)

Zamislite nogometni planet prekriven svježim slojem asfalta i možda ćete se približiti onome što bi WASP-12b, vrući Jupiter udaljen 900 svjetlosnih godina, izgledao kao hipotetički svemirski putnik. Dodajte blijedi crveni sjaj poput mirisavog željeza i vjerojatno ste mrtvi.

Skupina astronoma na čelu s Taylor Bell (McGill Space Institute) pomogla je slikati tu sliku. Otkrili su da je WASP-12b jedan od najmanje reflektirajućih egzoplaneta do danas. Bell s tim upotrijebio je svemirski teleskop Hubble za promatranje planeta dok je prolazio iza svoje zvijezde domaćina, izmjerivši sićušni umot u svjetlost zbog nestanka planeta refleksije zvijezde. Otkrili su da apsorbira 94% vidljive svjetlosti koju prima, u usporedbi sa 60% za većinu vrućih Jupitera.

WASP-12b je plinoviti div koji orbitira oko sunčeve zvijezde jednom dnevno, dovoljno blizu da bude pržen zvijezdanim zračenjem. Planeta je poprimila oblik nogometa zbog jakih plimnih sila. Iste sile uzrokuju da se planet uvijek suoči s istom stranom prema svojoj zvijezdi, zbog čega se dnevna temperatura povećava na točnih 3100 ° C. Ekstremna toplina ne samo da sprečava stvaranje oblaka, koji bi mogli odraziti malo svjetla u svemir, već i disocira molekule vodika (H2) u atome vodika (H), koji apsorbiraju još više svjetla.

Ovo je tek drugi put da su istraživači koristili ovu metodu za spektralno razlučivanje reflektirane svjetlosti s vrućeg Jupitera. Na egzoplanetu, HD 189733b, Hubble je otkrio sasvim drugačiji svijet, onaj u kojem silikatne kuglice u atmosferi raspršuju plavu svjetlost.

Još jedan vrući Jupiter zvan TrES-2b zapravo drži rekord po najmračnijoj egzoplaneti - toliko je gladan da apsorbira više od 99% svjetlosti svoje zvijezde.

Ali ništa od toga ne čini WASP-12b manje fascinantnim - to je neobičan svijet koji se našao predmetom mnogih istraga.

Napuhan svijet

Otkad je otkriven 2008. godine, WASP-12b je promatran na mnogim valnim duljinama, uključujući NASA-ine velike opservatoriju: Hubble (vidljivo / UV), Spitzer (infracrveno) i Chandra (rendgenski). Hubbleov spektrograf za kozmičko porijeklo otkrio je 2010. godine da planet polako proždre zvijezda domaćin. Toliko su blizu da zvijezda povlači plin sa planete. Prema trenutačnoj brzini otapanja, znanstvenici procjenjuju da za otprilike 10 milijuna godina WASP-12b više neće biti.

Čudna planeta također izgleda nabujalo: iako ima samo 1, 4 Jupiterove mase, tri je puta veća od Jupitera. Neki istraživači smatraju da bi se električna struja koja izlazi iz zvijezde mogla povezati s magnetskim poljem planeta, ionizirajućim česticama da bi napuhala atmosferu.

Sondiranje atmosfere atmosfere WASP-12b

Dosadašnja zapažanja korištenjem prijenosne spektroskopije, koja provjerava dašak atmosfere na granici između noći i dana, pokazala su nagovještaj izmaglice titanijum-oksida - snažnog apsorbera topline. Ali ne može pridonijeti slaboj refleksije koju je pronašao Bellov tim. "Naša zapažanja odlučno odbacuju takav model dana dana planete, što i nije pretjerano iznenađujuće jer bismo očekivali da će dani biti previše vruć da bi postojala ova izmaglica", kaže Bell.

Ali s razlikom od 1000 ° C između noćnog i dnevnog boravka planeta, svaka strana može pokazati potpuno različite kemijske proizvode. "Sasvim je moguće", dodaje Bell, "da se takva izmaglica može formirati bliže noćnoj strani planeta i utjecati na promatranje tranzita."

WASP-12b vjerojatno će nas i dalje iznenaditi: Planeta će se gotovo sigurno promatrati pomoću svemirskog teleskopa James Webb, planiranog za lansiranje 2018. Ta bi opažanja mogla dati dodatni uvid u čudna svojstva atmosfere WASP-12b.

Literatura: Bell i sur. "Vrlo nizak albedo WASP-12b iz opažanja spektralnih pomračenja s Hubbleom." Pisma astrofizičkog časopisa, 14. rujna 2017.