Priprema za asteroid Apophis

Ova animacija prikazuje udaljenost između asteroida Apophis i Zemlje u trenutku najbližeg pristupa asteroida 2029. Plave točke su umjetni sateliti koji orbitiraju našim planetom, a ružičasta predstavlja Međunarodnu svemirsku stanicu. Slika putem NASA / JPL-Caltech.

Asteroidni stručnjaci sastaju se ovaj tjedan u College Parku u Marylandu na Konferenciji o planetarnoj obrani 2019. godine. Ova konferencija okuplja svjetske stručnjake koji raspravljaju o:

... prijetnju Zemlji koju predstavljaju asteroidi i komete, i radnje koje bi mogle biti poduzete da se odvrati prijeteći objekt.

Da. Bez obzira na filmove i znanstvenofantastične romane, profesionalni astronomi zaista govore o takvim stvarima, jer je u proteklih nekoliko desetljeća potencijalna prijetnja Zemlji od udara asteroida postala razumljivija. Jedna tema od velikog interesa za ovaj tjedan dogodila se 30. travnja 2019. To je sjednica o prolasku asteroida iz 2029. godine poznatog kao 99942 Apophis. Znanstvenici su raspravljali o nizu tema o asteroidu Apophis, uključujući kako ga promatrati kada prođe kroz Zemlju 2029. godine, kao i o hipotetskim misijama koje bismo mogli poslati asteroidu. NASA je napisala ovaj asteroid:

Dana 13. travnja 2029. mrlje svjetlosti proletjet će nebom postajući svjetlije i brže. U jednom će trenutku proći više od širine punog mjeseca u roku jedne minute i postat će sjajno poput zvijezda u Malom kopaču. Ali to neće biti satelit ili avion - to će biti asteroid blizu 1150 stopa (oko 340 metara) u blizini Zemlje zvan 99942 Apophis, koji će bezopasno krstariti Zemljom, oko 19 000 milja iznad površina. To je na udaljenosti od one neke naše svemirske letjelice koja orbitira oko Zemlje.

Asteroid Apophis - nažalost nazvan po drevnom egipatskom "gospodaru kaosa" - poznat je od 2004. To je objekt gotovo Zemlje (NEO); to jest, njegova orbita - koja je manja od jedne zemaljske godine - periodično je dovodi blizu Zemlje. Ovaj asteroid izazvao je kratko razdoblje zabrinutosti ubrzo nakon njegovog otkrića 2004. Kad je bilo relativno malo opažanja njegove orbite, a time i njegova orbita nije bila poznata s velikom sigurnošću - postojala je, jedno vrijeme, vjerojatnost i do 2, 7 posto koje bi pogodilo Zemlju 13. travnja 2029. Ta je mogućnost postala sve manja i manja jer su astronomi koristili i optičke i radarske teleskope da bi pratili Apophisa tijekom sljedećih godina i dobili bolje razumijevanje njegove orbite. Štrajk 2029. u potpunosti je isključen tijekom prolaska asteroida iz 2013. godine. Ipak, 2004. godine, u vrijeme sramote kao asteroida koji bi mogao pogoditi Zemlju, Apophis je postavio rekord s najvišom ocjenom na Torinskoj ljestvici, dosegnuvši razinu 4 do kraja te godine.

Astronomi su otkrili asteroid Apophis 19. lipnja 2004. U početku, kada njegova orbita nije bila dobro shvaćena, postojala je kratka zabrinutost da bi u ovom stoljeću mogao pogoditi Zemlju. Slika putem UH / IA / NASA.

Također je bilo kratkog govora o asteroidu Apophisu koji bi možda pogodio Zemlju tijekom njegovog prolaska 2036. godine. Međutim, isključena je i mogućnost 2036. godine.

Od 2014. godine, promjer Apophisa procjenjuje se na oko 1, 210 ft (370 metara). To je teško velika veličina koja uništava svijet, ali asteroid ove veličine mogao bi izbrisati grad. Prema nekim procjenama, za asteroid veličine Apophisa može se očekivati ​​da će pogoditi Zemlju otprilike svakih 80.000 godina. Za usporedbu, objekt koji je pogodio Zemlju tijekom događaja Tunguske 1908. imao je procijenjenu veličinu od 60 do 190 metara (60 do 190 metara).

Zato prolazak asteroida Apophis iz 2029. godine ima tako velik interes za znanstvenike. NASA je rekla da, iako su znanstvenici uočili male asteroide, pri redoslijedu od 16 do 33 ft, koji lete Zemljom na sličnoj udaljenosti, asteroidi veličine Apophisa su daleko manji u broju i tako ne prolaze blizu Zemlje što je češće.

Tijekom rasprave o raspravu 30. travnja na Konferenciji o planetarnoj obrani, astronomi su se okupili kako bi razgovarali o planovima promatranja i znanstvenim mogućnostima za prolazak asteroida Apophis za 2029. godinu. Marina Brozović, radarska znanstvenica iz NASA-inog laboratorija za mlazni pogon u Pasadeni u Kaliforniji, koja radi na radarskim promatranjima objekata blizu Zemlje (NEO), rekla je:

Pristup Apophisu izbliza 2029. godine bit će nevjerojatna prilika za znanost. Promatrat ćemo asteroid i s optičkim i sa radarskim teleskopom. Radarskim promatranjima možda ćemo moći vidjeti detalje površine koji su veličine samo nekoliko metara.

Oni će također pokušati izraditi pomno istraživanje Apophisove veličine, oblika, sastava i možda čak i njegove unutrašnjosti. Na ovotjednoj konferenciji znanstvenici će raspravljati o pitanjima poput:

- Kako će gravitacija Zemlje utjecati na asteroid dok prolazi?

- Možemo li upotrijebiti Apophisov let kojim se upoznamo o unutrašnjosti asteroida?

- Trebamo li poslati misiju svemirskog broda u Apophis?

Model oblika asteroida Apophis, stvoren na osnovu njegove svjetlosne krivulje i pretpostavljajući da sva područja asteroida imaju sličnu albedo i reflektivnost, putem baze podataka o asteroidima iz inverzijske tehnike (DAMIT) i Wikimedia Commons.

Davide Farnocchia, astronom iz JPL-ovog Centra za studije objekata blizu Zemlje (CNEOS), koji je 30. travnja predsjedao Apophisom i Brozovićem, rekao je:

Već znamo da će bliski susret sa Zemljom promijeniti Apophisinu orbitu, ali naši modeli također pokazuju kako bliski pristup može promijeniti način na koji se ovaj asteroid vrti, a moguće je i da će doći do nekih promjena na površini, poput malih lavina.

Paul Chodas, direktor NASA-inog Centra za NEO studije (CNEOS), rekao je:

Apophis je predstavnik oko 2.000 trenutno poznatih potencijalno opasnih asteroida (PHA). Promatrajući Apofisa tijekom leta 2029. godine, steći ćemo važna znanstvena saznanja koja bi se jednog dana mogla upotrijebiti za planetarnu obranu.

NASA je rekla da će asteroid Apophis izgledati "poput pokretne točke slične zvijezdi" zemaljskim promatračima tijekom prolaska 2029. godine. Rekao je asteroid:

... prvo će postati vidljivo nemoćnim očima na noćnom nebu nad južnom hemisferom, letići iznad Zemlje od istočne obale do zapadne obale Australije. Bit će ponoć na istočnoj obali Sjedinjenih Država kada Apophis bude iznad Australije. Zatim će preći Indijski ocean, a popodne će na istoku SAD-a preći ekvator, i dalje se krećući prema zapadu, iznad Afrike. Pri najbližem prilazu, nešto prije 18:00 EDT, Apophis će biti iznad Atlantskog oceana - i kretat će se tako brzo da će preći Atlantik za samo sat vremena. Do 19:00 EDT asteroid će preći preko Sjedinjenih Država.

Astronomi će gledati!

Za više informacija o asteroidima i blizinama Zemlje posjetite: https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch. Ažuriranja o objektima blizu Zemlje dostupna su i ako pratite AsteroidWatch na Twitteru na https://www.twitter.com/asteroidwatch.

Dno crta: Astronomi su se sastali 30. travnja 2019. na konferenciji Planetarne obrane kako bi razgovarali o planovima za promatranje asteroida 99942 Apophis, relativno velikog asteroida koji će proći kroz Zemlju sigurno - ali prilično usko - desetljeće od sada.