Promatrajte Neptun kad se suprotstavlja

Neptun, planeta spletki, privlači našu pažnju kako noći počinju prohladiti.

Dvije plave planete. Neptun, četvrti najveći planet, gotovo je četiri puta veći od Zemlje. Metan u svojoj atmosferi daje karakterističnu plavu boju.
NASA

Pomislite na plavi planet. Zemlja, zar ne? Ali postoji još jedan Neptun. Svaki put kad ga vidim u teleskopu divim se njegovoj modrini. Volim to zamišljati kako Zemlju gledam izdaleka.

Nedavno sam uočio planetu u 24-inčnom dobsonijanu na godišnjem Fest-u North Nights Star Fest Minnesota Astronomical Society. Dugo sam visio na okularu razmišljajući o malenom akvamarinskom disku i njegovom "zvjezdanom" suputniku, mjesecu Tritonu.

Neptun, trenutno najudaljeniji planet Sunčevog sustava, stupio je u opoziciju 10. rujna magnitude 7, 8 u Vodoliji. To je hlađenje kostiju od 4, 3 milijarde kilometara od Zemlje, što je oko 4 svjetlosna sata. Ako svoj teleskop usmjerite u 22 sata po lokalnom vremenu, ugledaćete svjetlo koje je ostavilo u 6 sati kad ste sjeli na večeru.

Neptun izlazi na čistinu oko 10 sati sredinom rujna. Da biste ga pronašli, prvo pronađite zvjezdicu "krivog prsta" koju su napravila tri Psi (ψ) Vodenjaka. Od tamo pogledajte 3 ° prema sjeveru i sredite svoj instrument na Phi (φ) Aquarii, a zatim upotrijebite detaljni grafikon u nastavku. Možete i pucati linijom preko zapadne strane Pegasusa dvije šake ravno na jug do Phi.
Stellarium

Neptun se penje dovoljno visoko na jugoistočno nebo za dobar pogled do 10 sati po lokalnom vremenu sredinom rujna i do 21 sat na kraju mjeseca. Planet lako možete uočiti u paru 50-milimetarskog dvoglera iz vanjskog predgrađa i zemlje i gledati ga kako slijeće prema zapadu sljedećih nekoliko mjeseci u retrogradnom kretanju. Teleskopi veličine 3 inča i veći daju najbolje poglede, otkrivajući Neptunov maleni disk i plavu obojenost, koja mojem oku izgleda primjetno plaviju od Uranove. Usporedio sam te dvije ledene divove te noći u 24 inča i dovodio u vezu s drugim promatračem. Oboje smo se složili da Uran izgleda više žućkasto, nedostajući mu intenzitet neptunsko plave boje.

Ne treba vam 24-inčni teleskop da biste vidjeli Neptun i njegov mjesec Triton, ali ne boli. Ovaj pogled je od ranog jutra 1. rujna 2019. Jug je gore.
Bob King

S obzirom na ogromnu udaljenost Neptuna, zadivila me što uopće možemo raščistiti disk. Svega 2, 4 ar (arcsekundi), potpuno je očito pri povećanju od 150 × u dobrom pogledu. Kada tražite planet u polju prepunom blistavih zvijezda, pažljivi promatrač još uvijek ga može izdvojiti iz gomile jer Neptunu nedostaje svjetlucavo svjetlo.

Otkrivanje da mu ove sezone ne bi trebao biti veliki problem, jer već mjesecima lebdi u blizini Aqu Aquariija četvrtog stupnja. Phi leži 3 ° sjeverno od onoga što ja volim nazvati asterizmom Crooked Finger, urednim rasporedom triju zvijezda četvrte veličine po imenu Psi - Psi 1, Psi 2 i Psi 3 Aquarii.

Dio želje želim napisati o Neptunu prije tjedan dana jer je u noći između 6. i 7. rujna prošao nevjerojatno blizu Phi-a, samo 12 ° južno od njega. Do 11. rujna, razdvajanje Neptuna povećava se na 9 ′ (arcminuta) - još uvijek čvrsto - i planet ostaje na 15 ° od zvijezde do 15. listopada. Finagle Phi u vidno polje male snage i Neptun neće biti daleko.

Plavi planet opet će proći ovim putem, preskočivši samo 2, 3 'sjeverno od zvijezde 10. veljače 2020. Ova detaljna pdf karta pomoći će vam da ga pratite do 2020. godine.

Osim zemljane plave boje točke, što još možete vidjeti od Neptuna? Kao amateri, uvijek nosimo mentalno obožavano mnoštvo informacija koje će nam pomoći da shvatimo i cijenimo ono što vidimo u našim teleskopima. Boja Neptuna je zbog prisutnosti metana u njegovoj atmosferi. Metan apsorbira crvenu svjetlost i odbija plavu boju. Planetu je potrebno 164, 8 godina da jednom obilazi oko Sunca, onemogućujući jednu revoluciju Neptuna u našem životu, a još jedan podsjetnik koliko je zapravo kratak život.

26. kolovoza 1989. Voyager 2 snimio je dvije 9, 9-minutne ekspozicije za ovaj portret Neptunovih slabašnih prstenova. Planet je prekomjerno izložen u središtu. Prašina i male stijene sastavljene od organskih materijala i potamnjele od izlaganja kozmičkim zrakama čine prstenove. Najsvjetliji, najbolje definirani prstenovi imenovani su po Johnu Adamsu i Urbainu LeVerrieru, koji su obojica neovisno predvidjeli mjesto otkrića planeta.
NASA / JPL

Iako je četvrti najveći planet, Neptun je drugi po gravitacijskom povlačenju nakon Jupitera zbog vruće, guste mješavine tekuće vode, metana i amonijaka koji ga ispunjava u unutrašnjosti. Tekućina je toliko stisnuta da su duboko u planeti znanstvenici razumno sigurni da se dio nje uklapa u kišu dijamanata koji se skupljaju oko Neptunove stjenovite jezgre. Toplina oslobođena iz udara pomaže zagrijavanju planeta i može pružiti energiju za napajanje vjetrova i oluja koje bacaju gornje palube gornjeg oblaka.

Neptunova os ima nagib od 28 °, vrlo je sličan zemaljskom, što znači da ima godišnja doba - iako svaka traje više od 40 godina. Neptun je hladno, mračno i vjetrovito mjesto i poput ostalih vanjskih planeta neprestano oblačno. Prosječne temperature oblaka lebde oko –353 ° F (–214 ° C) dok vjetrovi gotovo zvjezdane brzine zviždaju brzinom od 1300 km / h danju i noću.

Neptunova proširena obitelj uključuje 13 poznatih mjeseci i jedan privremeni mjesec. Jedan od najzanimljivijih je Nereid, treći po veličini na 170 kilometara i posljednji otkriven sa Zemlje. Voyager 2 špijunirao je ostatak kad je letio planetom u ljeto 1989. Nereid ima izuzetno ekscentričnu i dugu orbitu; njegova udaljenost od Neptuna varira od 5, 5 milijuna do 9, 7 milijuna kilometara tijekom svog orbitalnog razdoblja od 360 dana, gotovo jedne zemaljske godine.

Ovaj pogled na Triton (promjera 2.710 km) s Voyagera 2 otkriva tamne, naduvane pruge u mjesečevom južnom polarnom području Mjeseca stvorene aktivnim gejzirima.
NASA / JPL

Većina nas nikada neće vidjeti Nereid jer je to mrlja 19. stupnja, ali poduzetni astrofotograf mogao bi to smatrati dostojnim izazovom. Mjesec je trenutno 7, 5 'istočno od planete, blizu Phi Aqr. Puno lakše vidjeti i savršeno izvedivo za svakoga tko ima 10-inčni teleskop (možda čak i 8-inčni) u noći dostojnog viđenja uočava najveći i najsjajniji mjesec Neptuna, Triton. Sjajan magnitude 13, 5, Triton dolazi u obzir kada povećavate scenu 200 × ili više. Potražite sićušnu iskru svjetlosti i upotrijebite izopačen vid koji vam pomaže da ispustite blistavost planeta.

Triton je blizu najvećeg izduženja (sjever i jug) oko 23:30 CDT na prikazane datume. Njegovo orbitalno razdoblje samo je sramežljivo 6 dana, pa se kreće s jedne strane planeta na drugu otprilike svaka 3 dana.
Stellarij s dodatkom autora

Mjesec je najudaljeniji od matičnog planeta i najlakše ga je uočiti na sjevernom i južnom izduženju. U to vrijeme su ta dva apartmana 14, 5 ″. Kada se istok i zapad planeta razdvajanje smanjuje na oko 9 ″. 11. rujna doseže sjeverni produžetak i 14. rujna prelazi na južno izduženje. Triton se kreće dovoljno brzo da se njegovo orbitalno kretanje može otkriti za oko dva sata. Pogledajte ranije, a zatim se vratite prije nego što završite noć, i vidjet ćete Neptunovu gravitaciju velikog dječaka na poslu.

Sviđa mi se osmi planet jer razbija noć dubokog neba, što često znači lov na galaksije u ovo doba godine. Mrlja vrućeg umaka po tom pilećem sendviču. S velikim planetarnim slavnima Jupiterom i Saturnom koji se kreću prema zapadu, Neptun će biti tu za vas, izazivajući vas i izazivajući vaše pretpostavke o bespogovornim točkama.