Sljedeći let New New Horizons dogodit će se godinu dana od danas

Pogledajte veći. | Umjetnički koncept putanje New Horizonsa, mimo Plutona, prema 2014. MU69.

Godinu dana od danas - 1. siječnja 2019. - poznata Plutonska svemirska letjelica nazvana New Horizons naići će na svoj sljedeći cilj, 1, 6 milijardi km (16 milijardi km) pored Plutona, objekta Kuiperovog pojasa označenog 2014. MU69. Znanstveni tim New Horizonsa bio je u izobilju od prošlog ljeta, kada je tim preko okultacije zvijezde MU69 saznao da taj udaljeni i sićušni objekt može biti ili u obliku kikirikija, ili čak dva objekta koji se vrte oko drugog. Drugim riječima, možda je MU69 poput binarnog asteroida (aka asteroid s mjesecom).

U prosincu, član znanstvenog tima New Horizons-a Marc Buie iz jugozapadnog istraživačkog instituta u Boulderu, Colorado ponudio je ažuriranje misli znanstvenika o MU69 na jesenjem sastanku Američke geofizičke unije u New Orleansu. U izjavi je rekao:

Stvarno nećemo znati kako izgleda MU69 dok ne proletimo pored njega ili ga čak i stignemo razumjeti tek nakon susreta. Ali čak i iz daleka, što ga više ispitujemo, sve je zanimljiviji i nevjerojatniji ovaj mali svijet.

Konkretno, podaci prikupljeni tijekom okultacije zvijezde MU69 od 10. srpnja 2017. natjerali su znanstvenike da sumnjaju da bi MU69 mogao biti binarni. Znanstvenici su bili u NASA-inom stratosferskom opservatoriju za infracrvenu astronomiju (SOFIA) koji je letio iznad Tihog okeana - kad su vidjeli kako se čini da je riječ o vrlo kratkom izlasku iz zvijezde svjetlosti prije očekivane okultacije. Buie je rekao da daljnja analiza tih podataka, uključujući njegovo sinkroniziranje s izračunima u orbiti MU69 koju je osigurala misija Gaia Europske svemirske agencije, otvara mogućnost da otkriveni SOFIA "blip" može biti još jedan objekt koji kruži oko MU69. Buie je komentirao:

Binarni prikaz s manjim mjesecom također bi mogao pomoći objasniti pomake koje vidimo u položaju MU69 tijekom ovih različitih okultacija. Sve je to vrlo sugestivno, ali još jedan je korak u našem radu kako bi dobili jasnu sliku MU69 prije nego što New Horizons leti… do godinu dana.

Pročitajte više o tome što su okultacijski podaci pokazali, putem New Horizons-a

U 2017. godini, mali objekt Kuiperovog pojasa 2014. MU69 okitio je (nakratko sakrio) 3 slabe zvijezde što se vidi sa Zemlje. Evo unaprijed predviđenih staza, širine svega oko 30 km, s kojih je bilo vidljivo tih nestanaka. Znanstvenici iz New Horizona učinili su sve napore kako bi promatrali ove okultacije, jer takvi događaji mogu otkriti mnogo o okultnom objektu. Slika putem skyandtelescope.com.

Pogledajte veći. | Na ovoj slici obojene crte označavaju stazu zvijezda okrenutom 2014. MU69, što se može vidjeti iz različitih teleskopa u različite dane. Prazni razmaci na tim linijama označavaju nekoliko sekundi kada je MU69 blokirao svjetlo iz zvijezde. Grafički prikaz preko NASA / Laboratorija za primijenjenu fiziku Sveučilišta Johns Hopkins / Jugozapadni istraživački institut / James Tuttle Keane / New Horizons.

Usput, tim New Horizonsa ove je jeseni tražio ideje o neformalnom imenu za 2014. MU69. Glasanje je sada zatvoreno, ali uskoro se očekuje proglašenje pobjednika; ne bi me iznenadilo da je došlo danas. U međuvremenu možete vidjeti 37 imena koje tim smatra i vidjeti rezultate glasovanja.

Trenutačno Mj lnir - ime Thorovog čekića u norveškoj mitologiji - vodi čopor u znatnoj mjeri. Izgovor ovdje.

Pročitajte više o glasanju o nadimku za 2014. godinu MU69

Stoga je objekt Kuiper pojasa MU69, otkriven nedavno 2014. godine, spreman postati mnogo poznatiji. Ovaj je objekt udaljen više od 4 milijarde milja (6, 5 milijardi km) od Zemlje. Čini se da nije dugačak 30 km ili, ako je dvojak, promjera oko 9-12 milja (15-20 km).

Živimo u čudesnom dobu!

Umjetnički koncept svemirske letjelice New Horizons NASA iz okruga MU69, 2014. godine, koja bi mogla biti u orbiti dva objekta. Slika preko Carlos Hernandez / NASA.

Dno crta: Svemirski brod New Horizons proći će najbliže objektu Kuiper Belt 2014 MU69, godinu dana od danas, 1. siječnja 2019. godine.