Narwhal usvojen od strane beluga

Narwhal pliva s grupom kitova beluga u rijeci St. Lawrence. Via grupa za istraživanje i edukaciju o morskim sisavcima.

Autor Erin Siracusa sa Sveučilišta u Guelphu

Budući da je doba Rimskog Carstva i priča o tome kako su blizance Romulus i Remus odgajali vuk, priče o usvajanju među vrstama opčinjavale su ljudsku maštu. Priča koja je nastala iz rijeke St. Lawrence u Kanadi u srpnju 2018. nije bila iznimka. Tijekom istraživanja beluga, skupina znanstvenika snimila je bespilotne snimke mladog mužjaka narkula koji se nalazio više od 1.000 kilometara južno od njegovog arktičkog doma, plivajući s podom beluga.

Lunarni kalendari za 2019. godinu su ovdje! Naručite svoje prije nego što odu. Čini sjajan dar.

Zvuči kao nešto izravno iz Disneyevog "Pronalaženja Nemo". Ali u tri godine otkako je narwal prvi put primijećen sa svojom usvojenom obitelji, ova stvarna drama igrala se u vodama ušća St. Lawrencea. A malo vjerojatni savez imaju istraživači kako grebe po glavi.

Uzrok ove zabune? Smiješna riječ koja se zove usvajanje .

Narv je opažen kako pliva s grupom beluga u rijeci St. Lawrence. Slika putem istraživačke i obrazovne grupe o morskim sisavcima.

U ljudskom carstvu posvajanje se doživljava kao dobroćudan čin, ali u divljini postavlja stvarnu evolucijsku dilemu. To je zato što je cilj svakog organizma u prirodnom svijetu da reproducira i prenese svoje gene na buduće generacije. Usvajanje je zagonetno jer zahtijeva od pojedinca da uloži resurse u tuđe potomstvo, bez garancije prenošenja vlastitog genetskog materijala. Unatoč tome, usvajanje je dobro dokumentirano u cijelom životinjskom carstvu.

Pitanje je, zašto?

Razumijevanje kada i gdje vidimo slučajeve posvojenja često se svodi na razumijevanje kako usvajanje može udomiti roditelje ili članove posvojiteljske grupe. Drugim riječima, kako ulaganje u tuđe potomstvo može zapravo povećati potencijal posvojitelja da doprinesu genima budućim generacijama?

Obiteljska stvar

Jedna od mogućnosti je usvajanje srodstva.

Budući da srodne jedinke dijele gene, uzgojem obitelji, životinje mogu pomoći u preživljavanju vlastite DNK. Ovo je najčešće dokumentirano objašnjenje udomiteljstva u divljini. Poznato je da su mnoge društvene vrste, uključujući lavove, primate i slonove, koje brinu ili podižu potomstvo majke, sestre, tetke ili drugog rođaka.

Ali znanstvenici iz projekta Kluane Red Squirrel otkrili su da društvene vrste nisu jedine životinje koje usvajaju srodstvo. Na ledenom sjeveru kanadskog Yukona, majke crvene vjeverice preferirano usvajaju siročad rođake. Ovo je intrigantno jer su crvene vjeverice teritorijalni glodavci koji žive u izolaciji. Uprkos tome, crvene vjeverice su mogle identificirati rodbinu i aktivno su odabrale hraniti štenad s kojima su u vezi. Od tisuću legla istraživači su identificirali samo pet slučajeva usvajanja, a svi su bili siročad.

Majka crvene vjeverice odvodi 25-dnevnog šteneta u novo gnijezdo. Slika putem Erin Siracusa.

Ogrebeš mi leđa, grebam tvoja

Ali usvajanje pojedinaca sa zajedničkim genima nije t jedini način na koji potencijalni udomitelji mogu imati koristi. Reciprocitet ili izmjena usluga, također može motivirati zajedničko roditeljstvo. Pod određenim okolnostima nepovezane ženke će zamijeniti babysitting obaveze. To ima korist od omogućavanja majci da se efikasnije hrani bez mladića.

Majke su, također, mogle dojiti jedna drugu potomstvo, pružajući privremenu olakšanje od majčinskih dužnosti. Znanstvenici još uvijek nisu sigurni koliko bi uzajamnost mogla biti važna za olakšavanje osiromašenja - opskrbe mlijekom za majke - ili drugih oblika udomiteljstva koje pružaju ne-rođaci.

Vježbom do savršenstva

Još zbunjujuće su okolnosti u kojima se događaju usvajanja među pripadnicima različitih vrsta. Takvi se slučajevi ne mogu objasniti ili zajedničkim genima ili uzajamnošću među članovima grupe, a iako su posvojenja među vrstama u divljini rijetka, oni se ne čuju. Na primjer, 2004. godine, brazilski istraživači primijetili su marmosete za dojenčad koje su brinule dvije majmune kapucine.

Budući da su usvajanja među vrstama tako rijetka, izazovno je razumjeti zašto se pojavljuju. Jedna je mogućnost da usvajanje mladim ženama pruža mogućnost da vježbaju svoje majčinske vještine. Znanstvenici vjeruju da se iskustvo roditeljstva temelji na naučenom kao i urođenom ponašanju.

U slonovim tuljanima iskusne majke uspješnije su u uzgoju potomstva. Istraživači smatraju da su te prednosti majčinskog iskustva možda jedan od razloga što se kod ove vrste toliko često pojavljuje usvajanje. Prakticirajući s usvojenim mladima, ženke mogu osigurati da su kompetentne majke kad dođe vrijeme za odgoj vlastitog potomstva.

Pogreške se događaju

Naravno, ne može svaki slučaj posvojenja biti koristan za posvojitelja. Jedan jednostavan razlog pogrešne udomiteljstva je reproduktivna pogreška.

Oplodne ženke koje su nedavno izgubile svoje mlade često su još uvijek u ponašanju i fiziološki spremne pružiti skrb za majku. U takvim slučajevima ženski majčinski instinkt može biti toliko jak da je vodi da pogrešno preusmjeri svoje brige prema nepovezanim mladima.

Alternativno, roditelji se mogu jednostavno bambusi odgajati u mladoj vrsti mladih. Kravlje glave smeđih glava polažu jaja u gnijezdo sumnjivog domaćina koji će, nesposobni razlikovati kravljeg potomstva, potomstvo odgajati mladiće kao svoje.

Svi za jednog i jedan za sve?

Ali u hladnim vodama rijeke St. Lawrence, odvija se drugačija priča o usvajanju. Doček mlade narke u podnožje maloljetnih muških beluga ne može se objasniti izborom rodbine, uzajamnošću ili majčinim instinktom ostavljajući što?

To je dobro pitanje, i iskreno, znanstvenici su još uvijek neizvjesni. Jedna je mogućnost da bi usvajanje osamljenog pojedinca moglo imati koristi za čitavu grupu. Na primjer, posjedovanje većeg mahuna može pružiti zaštitu od grabežljivaca.

Ova prednost „sigurnosti u brojevima“ predložena je kao objašnjenje za usvajanje kod drugih vrsta. Alternativno, i narkuli i belugi su izrazito društvene životinje i same prednosti društvenog druženja mogu dovesti do ovog malo vjerojatnog saveza.

Ovo je posebno istinito s obzirom na to da se narkuli i beluge ne natječu izravno za hranu. Narwhalovi se hrane dubokom vodom, dok belugi više vole losos i kapelan. Stoga će troškovi usvajanja vjerojatno biti niski.

Na kraju bi usvajanje narkla moglo biti jedna od mnogih prirodnih misterija koje znanstvenici tek trebaju riješiti. Unatoč tome, snimci ovog duguljastog, sivookog kitova koji frcaju svojim kolegama belugama nude ljudima širom svijeta rijetki pogled na ponašanje životinja koje gotovo nikada nisu viđene u divljini.

Erin Siracusa, Sveučilište u Guelphu

Ovaj je članak ponovno objavljen iz The Conversation pod licencom Creative Commons. Pročitajte izvorni članak.

Dno crta: Znanstvenici pokušavaju saznati zašto je narkula usvojila grupa kitova beluga u rijeci St. Lawrence.