Probudiće se još ledenjaka na Istočnoj Antarktiki

Totten Glacier. Slika putem PolarTREC.

Najbolji novogodišnji poklon ikad! Mjesečni kalendar EarthSky za 2019. godinu

Posljednjih godina istraživači upozoravaju da se čini da se Točten ledenjak na Istočnoj Antarktiki, ogromna ledena ploča s dovoljno leda, kažu znanstvenici, da podigne razinu mora za najmanje 11 stopa (3, 4 metra), čini se, povlači se zahvaljujući zagrijavanju oceanskih voda. Sada su istraživači otkrili da skupina od četiri ledenjaka koji sjede zapadno od Tottena, plus nekoliko manjih ledenjaka dalje na istoku, također gube led.

Iako je gubitak leda na Istočnoj Antarktici potencijalno preoblikovati obalne linije diljem svijeta putem porasta razine mora, znanstvenici su ga dugo smatrali stabilnijim od svog susjeda Zapadnog Antarktika. Sada nove karte pokazuju da se skupina ledenjaka koji prostiru na 1/8 obale Istočne Antarktike počela topiti u posljednjem desetljeću, nagovještavajući široke promjene u oceanu.

Položaj ledenjaka Totten na Antarktici.

Catherine Walker, glaciologinja iz NASA-inog centra za svemirske letove Goddard u Greenbeltu u Marylandu, proučava povlačenje ledenjaka na Istočnom Antarktiku. Walker je svoja otkrića predstavila na sastanku Američke geofizičke unije u Washingtonu u prosincu 2018. U izjavi je rekla:

Totten je najveći ledenjak na Istočnom Antarktiku, tako da privlači većinu žarišta istraživanja. No kad jednom počnete pitati što se još događa u ovoj regiji, ispada da drugi obližnji ledenjaci reagiraju na sličan način kao i Totten.

Skupina od 4 glečera u zaljevu Vincennes, istočno od Antarktika, zapadno od masivnog ledenjaka Totten, od 2008. godine je spustila visinu površine za oko 9 stopa (ilustracije). Ilustracija preko NASA-e.

Za svoje istraživanje Walker je koristio nove NASA-ine karte brzine leda i nadmorske visine. Otkrila je da su četiri ledenjaka zapadno od ogromnog ledenjaka Totten, na području zvanom Vincennes Bay, od 2008. smanjila svoju površinsku visinu za oko 9 stopa (2, 7 metara). Prije te godine nije bilo izmjerenih promjena nadmorske visine tih ledenjaka.,

Dalje prema istoku, zbirka ledenjaka duž obale Wilkesa približno je udvostručila stopu spuštanja od oko 2009. godine, a njihova se površina svake godine smanjuje za oko .24 metra.

Ova karta prikazuje protok leda Antarktika mjereno iz praćenja suptilnih značajki površine na milijunima satelitskih slika. "Rupa u obliku krafne" označava maksimalnu širinu vidljivu od satelita. Podaci korišteni za ovu kartu rana su inačica NASA-ovih MJERENJA ITS_LIVE projekta. Preko NASA-e.

Te su razine ledenih gubitaka male u usporedbi s onima na ledenjacima na zapadnom Antarktiku. Ipak, oni govore o urođenoj i raširenoj promjeni na Istočnom Antarktiku. Alex Gardner je glaciolog iz NASA s Jet Propulsion Laboratory u Pasadeni u Kaliforniji. U izjavi je rekao:

Promjena se ne čini nasumična; izgleda sustavno. A ta sustavna priroda nagovještava temeljne utjecaje oceana koji su bili nevjerojatno jaki na Zapadnom Antarktiku. Sada bi mogli pronaći jasne veze oceana koji počinju utjecati na Istočni Antarktik.

Za svoju studiju, Walker je koristio simulacije temperature oceana s modela i uspoređivao ih sa stvarnim mjerenjima morskih sisavaca označenih senzorima. Otkrila je da su nedavne promjene vjetrova i morskog leda rezultirale porastom topline koju su oceanske vode donijele ledenjacima u Wilkes Landu i zaljevu Vincennes. Rekla je:

Te dvije skupine ledenjaka isušuju dva najveća podglacijalna bazena na Istočnom Antarktiku, a oba su bazena prizemljena ispod razine mora. Ako topla voda može da se vrati dovoljno daleko, ona može postupno dolaziti sve dublje i dublje ice. To bi vjerojatno ubrzalo otapanje i ubrzanje ledenjaka, ali mi još ne znamo koliko će se to brzo dogoditi. Ipak, to je razlog zašto ljudi gledaju u ove glečere, jer ako počnete vidjeti kako skupljaju brzinu, to sugerira da se stvari destabiliziraju.

Prema NASA-i:

Mnogo je neizvjesnosti o tome kako bi zagrijavajući ocean mogao utjecati na ove glečere, zbog toga što je malo istraženo to udaljeno područje Istočne Antarktike. Glavne nepoznanice imaju veze s topografijom podnožja ispod leda i s batimetrijom (oblikom) oceanskog dna ispred i ispod ledenih polica koje reguliraju kako oceanske vode kruže u blizini kontinenta i donose oceansku toplinu u led ispred.

Na primjer, ako bi se ispostavilo da se teren ispod glečera naginje prema unutrašnjosti linije uzemljenja - točke gdje ledenjaci dopiru do oceana i počinju lebdjeti nad morskom vodom tvoreći ledenu policu - i sadrže grebene koji pružaju trenje, ta bi se konfiguracija usporila niz tok i gubitak leda. Ova vrsta krajolika ograničila bi i pristup tople cirkularne duboke oceanske vode ledenom pročelju.

Mnogo lošiji scenarij za gubitak leda mogao bi biti ako se podnožje ispod ledenjaka spustilo prema unutrašnjosti pruge. U tom slučaju bi se ledena baza postajala sve dublje i dublje kako se ledenjak povlačio, a kako se led odmicao, visina ledenog lica izložena oceanu bi se povećavala. To bi omogućilo više tališta na prednjem dijelu ledenjaka, a također i učinilo ledenu liticu nestabilnijom, povećavajući brzinu oslobađanja ledenog brijega. Ovakav teren olakšao bi toploj cirkularnoj dubokoj vodi da dosegne ledeni front, održavajući visoke stope taline u blizini linije za uzemljenje.

Glečer na Istočnom Antarktiku. Slika putem NASA-e / Michaela Studingera.

Dno crta: Nova istraživanja pokazuju da sve više ledenjaka na Istočnom Antarktiku gubi led zbog zagrijavanja oceana.

Preko NASA-e