Mikrometeoriti pronađeni na gradskim krovovima

Nedavno istraživanje prikupljeno je mikrometeoritima s krovova u urbanim Europljanima.

Uzorak iz sitnih mikrometeoroida koje je prikupio Project Stardust.
Jan Braly Kihle / Jon Larsen / Project Stardust

Da li se plašite da ovo proljeće očistite one kanale za kišu? Pokušajte ponovno razmisliti što čistite. Pomiješani s mlaznicom i ostacima možda je samo nekoliko sićušnih mikrometeorita, krhotina doslovno s ovog svijeta.

Nedavno istraživanje Imperial Collegea u Londonu, londonskom Prirodnjačkom muzeju, Sveučilištu u Bruxellesu i grupi poznatoj kao Project Stardust pokazalo je kako tiha kozmička kiša pada samo iznad glave.

Kiša se sastoji od mikrometeorioda, sitnih čestica prašine koje se zabijaju u Zemljinu atmosferu dok naš planet pluta oko Sunca brzinom od 30 kilometara u sekundi. Mikrometeorite je notorno teško proučiti u svom netaknutom stanju, ali Project Stardust skuplja sediment sa urbanih oluka na krovu posljednjih sedam godina u pokušaju da ih pronađe. I uspjeli su: nedavna studija obnovila je fascinantan niz mikrometeorita s urbanih krovova u Oslowu, Norveškoj i Parizu, Francuska.

Urbane svemirske stijene

Pronalaženje sitnih komadića svemira nije jednostavno. Projekt Stardust prikupio je i filtrirao kroz 300 kilograma (660 funti) materijala iz ukupne površine sakupljanja na 30 000 četvornih metara. Od toga je oko 500 stijena prošlo strogo praćenje.

Da bi izvadili ove sitne igle iz metaforičnog sena, znanstvenici su prvo prosijali prikupljene krhotine magnetima, jer većina običnih meteorita kondritskih vrsta ima visok udio željeza. Zatim su znanstvenici oprali ostatak, a zatim mukotrpno razvrstali stijene po veličini i obliku. Konačno, krajnji osumnjičeni ispituju se pod binokularnim mikroskopom, gdje su istraživači tražili sjajni i sferični oblik koji ukazuje na ablaciju tijekom ulaska u atmosferu. Od prikupljenih 500 čestica, 48 ih je uklopljeno u smolu i polirano radi daljnje karakterizacije.

Sakupljeni mikrometeoriti su maleni, većinom samo 300 do 400 mikrona. Najveći od njih nalaze se preko pola milimetra, jedva vidljivi golim okom.

Meteoriti za kišni oluk: činjenica ili fantazija?

Ideja Ideja o mikrometeoritima oluka u prahu stvar je manje kontroverze u krugovima za skupljanje meteorita. Ideja je postala modna zahvaljujući studiji mikrometeorita iz 1940. američkog meteoritičara Harveyja Niningera. Howeer je kasnijim istraživanjima utvrdio da se obilje magnetskih mikrosfera znatno smanjio iz urbanih područja, a moderno zagađenje je prepuno metalnih čestica koje dodaju stalni tok lažno pozitivnih pogrešaka mikrometerora, conf zbunjujućih pretraga.

Ipak, zabavan je i jednostavan projekt namjestiti dno kante s NIB (neodimij-željezo-berilijem) super-magnetom, posudu staviti pod kraj kišnog oluka i vidjeti što se pojavljuje.

Osnivač projekta Stardust na krovu, u lovu na mikrometeorite.
Jan Braly Kihle / Jon Larsen / Project Stardust

U ovoj studiji, tim je posebno potražio mikrometeorite koji odgovaraju mineralnim sastavima poznatih uzoraka, uključujući uzorke iz dubokog mora, kao i one iz bunara Južnog pola na Antarktiku, koji također sadrže slične željezo-nikl i sulfid perle koje ukazuju na mikrometeorite.

Osim što je do sada najveća studija materijala za krov, ovo je ujedno i prvo dugotrajno mjerenje toka ulazne mikrometeoroidne prašine. Tim procjenjuje da dnevno na Zemlju padne 100 tona prašine mikrometeorita, s oko jednog mikrometeroida hit po kvadratnom metru godišnje. Uzorci uzeti iz bunara s Južnim polom, mora Larkman Nunatak, a Cap Prud'homme s Antarktike također kroniraju stalni tok mikrometeoroidnih bombardiranja tijekom posljednjih milijun godina.

Antarktičke studije također pronalaze suptilnu promjenu u sastavu relikvijskog materijala. Krovna studija se ne provodi u dovoljno dugoj vremenskoj skali da bi se potvrdio ovaj rezultat, ali može dati kontekst. [Nova studija] je jedini uzorak provjerenih mikrometeorita s krovnih vrhova, kaže Matthew Genge (Imperial College London). Budući da su to najmlađe krupne čestice, omogućava nam usporedbu s onima prikupljenim u mnogo dužem razdoblju.

Ružan udar koji se vidi na prozoru orbitela svemirskog šatla.
NASA / STS-35

NASA je također zainteresirana za protok mikrometeoroida kroz okoliš oko Zemlje. Astronauti su imali kronični utjecaj na Međunarodnu svemirsku stanicu, poput one koja se probila kroz jedan od solarnih polja stanice. 2013. Inženjeri šatla također će rutinski pronaći jame od mikrometeoroidnih udara na prozorima orbitera, kad je flota bila u službi. Izlijevanje uzrokovano mikrometeroidnim udarima na vanjsku površinu svemirske stanice također je zabrinjavajuće, jer su oštri rubovi tih sićušnih jama vidljivih na vanjskim ručkama lako mogli otkinuti rukavicu u svemiru.

Unatoč izazovima svojstvenima prikupljanju i analizama, osnivač Project Stardust-a Jon Larsen nastavlja ohrabriti amaterske gradske lovce na meteorite na svojoj Facebook stranici. "Sveti gral istraživanja mikrometeorita", kaže Larsen, "bit će pronaći način za odvajanje mikrometeorita od zemaljske kontaminacije". Mogu li se urbani krovovi jednog dana dodati meteoritskim vrućim žarištima, zajedno s ledenim poljima s Antarktike i gorućim pustinjama svijeta?

Čudno je pomisliti da se većina meteoritskog materijala gubi u gomili zemaljskog kamenja i uskoro postaje plijenom erozije i taloženja. Projekt Stardust pokazuje nam da ponekad, egzotične svemirske stijene dolaze do nas, ako znamo gdje ih tražiti.

Daljnji resursi

  • Pročitajte cijelu studiju: Urbana zbirka modernih velikih mikrometeorita: dokazi za varijacije u vanzemaljskom toku prašine kroz kvartar.
  • Obavezno provjerite Facebook stranicu projekta Jon Larsen Project Stardust.