Topi se permafrost može ugasiti ugljik u desetljećima

Poligoni tundre na sjevernoj padini Aljaske. Kako se odmrzava permafrost, ovo će područje vjerojatno biti izvor atmosferskog ugljika prije 2100. Slika putem NASA / JPL-Caltech / Charles Miller.

Preko Carol Rasmussen / NASA-inog tima za znanost o Zemlji

Prema novoj studiji, permafrost na najhladnijem sjevernom Arktiku - za koji se ranije mislilo da će ga ekstremno okruženje barem privremeno zaštititi od globalnog zagrijavanja - dovoljno će se otapati da postane stalan izvor ugljika u atmosferi u ovom stoljeću, s vrhunskim prijelazom javljaju se u 40 do 60 godina.

Studija je izračunala da će, uz odmrzavanje, do 2300. godine ukupna emisija ugljika iz ove regije biti 10 puta veća od svih emisija fosilnih goriva proizvedenih od strane čovjeka.

Permafrost je tlo koje je godinama ili stoljećima bilo smrznuto pod vrhom tla. Sadrži organski materijal bogat ugljikom, poput listova, koji se smrzava bez propadanja. Kako rastuće temperature arktičkog zraka uzrokuju otapanje permafrosta, organski se materijal raspada i ispušta svoj ugljik u atmosferu u obliku stakleničkih plinova ugljičnog dioksida i metana.

Studija, koju je vodio znanstvenik Nicholas Parazoo iz NASA-inog laboratorija za mlazni pogon u Pasadeni u Kaliforniji, otkrila je da toplije, južnije regije permafrosta neće postati izvor ugljika do kraja 22. stoljeća, iako se sada odmrzavaju. To je zato što će se drugi mijenjajući arktički procesi suprotstaviti učinku otapanja tla u ovim krajevima.

Otkriće da će hladnija regija prijeći prije nego toplija, iznenadilo je, navodi Parazoo. U izjavi je rekao:

Permafrost na južnoj Aljasci i južnom Sibiru već se otapa, tako da je očito ranjiviji. Neke od vrlo hladnih, stabilnih permafrosta na najvišim širinama na Aljasci i u Sibiru činilo se da su zaštićene od ekstremnih klimatskih promjena, a nismo očekivali veliki utjecaj u sljedećih nekoliko stotina godina.

Istraživači su koristili podatke o temperaturi tla i numerički model koji izračunava promjene u emisiji ugljika kako biljke rastu i odmrzavaju se vječni smrzavanje kao odgovor na klimatske promjene. Procijenili su kada će Arktik prijeći na izvor ugljika, umjesto na područje koje ne sadrži ugljik kao što je danas - pri čemu neki procesi uklanjaju toliko ugljika iz atmosfere koliko drugi procesi ispuštaju. Arktik su podijelili na dva područja jednake veličine, hladniju sjevernu regiju i topliji, južniji pojas koji okružuje sjevernu regiju.

U sjevernoj je regiji daleko više permafrosta nego u južnoj. Tijekom simulacija modela, sjeverni permafrost izgubio je oko pet puta više ugljika po stoljeću nego južni permafrost.

Južna regija prelazila je sporije u simulacijama modela, rekao je Parazoo, jer se rast biljaka povećavao mnogo brže nego što se očekivalo na jugu. Biljke uklanjaju ugljični dioksid iz zraka tijekom fotosinteze, tako da povećani rast biljaka znači manje ugljika u atmosferi. Prema modelu, kako južni Arktik postaje topliji, povećana fotosinteza uravnotežit će povećane emisije permafrosta sve do kasnih 2100-ih.

Dno crta: Studija koju vodi NASA predviđa da će se permafrost na najhladnijem sjevernom Arktiku dovoljno odmrznuti da postane stalan izvor ugljika u atmosferi u ovom stoljeću.

Pročitajte više od NASA-e