Upoznajte Polluxa, Crvenog diva s planetom

Pollux Vitals

Fizičke karakteristike

Sazviježđe Blizanci dobro je poznato mnogim astronomima iz dvorišta i to iz dobrih razloga. Osim što je zračio godišnjim meteorskim kišom Geminida (a da ne spominjemo mjesto na kojem su prvi put otkriveni Uran i Pluton), Blizanci su zviježđe lako pronaći koje ima par ugledno svijetlih zvijezda: Castor i Pollux. Oboje su zanimljivi na svoj način, ali u ovom ćemo članku istražiti Pollux.

Blizanci blizanci previđaju Procyon. (Zvjezdana skupina lijevo od Polluxa i iznad Procyona je M44, Pčelica u Raku.)
Akira Fujii

Pollux je crvena divovska zvijezda koja je iscrpila zalihe vodika i sada spaja helij u ugljik i druge elemente. Kao i drugi crveni divovi, i ovaj postupak uzrokuje da Pollux postane hladniji od našeg Sunca otuda je njegova narančasta boja i mnogo veća: 10 puta veća od promjera Sunca. Po magnitude 1, 16, Pollux je među 20 najsjajnijih zvijezda na bilo kojoj hemisferi. Sve to čini ga zanimljivim objektom, ali još jedna činjenica koja razdvaja Pollux je njegova egzoplaneta, otkrivena gravitacijskim potezom svoje zvijezde domaćina.

Egzoplaneti više nisu rijetki predmeti kakvi su bili prije desetljeća; sada postoje tisuće poznatih (i sumnjivih) egzoplaneta. Ali mnogi od njih pripadaju nejasnim ili dalekim zvijezdama. Egzoplaneti koji kruže oko svijetlih, poznatih zvijezda nisu tako česti, pa je ona blizu Polluxa lijepa iznimka. Izvorno poznata kao "Pollux b", ova se egzoplaneta sada naziva Thestias. Plin div koji ima najmanje dva puta Jupiterovu masu, orbitira oko Polluxa na udaljenosti od 1, 65 astronomskih jedinica - malo dalje od svoje zvijezde nego što je Mars od Sunca.

Iako je zvijezda trenutno dvostruka od Sunčeve mase, očekuje se da ispuhne dovoljno svojih vanjskih slojeva kako bi se njezina jezgra mogla urušiti u bijeli patuljak.

Podrijetlo / mitologija

Naravno, najpoznatiji dio mitologije oko Polluxa je grčko-rimska priča o braći blizancima Polluxu i Castoru, koji su s Jasonom plovili na putovanju za Zlatno runo. Ali ideja da zviježđe - a posebno zvijezde Pollux i Castor - prikazuju blizance, nije isključivo grčki koncept; ideja je bila prisutna i u Babiloniji. U Indiji i Sjevernoj Americi, s druge strane, dvije figure Blizanca simbolizirale su tek vjenčani par, a ne blizance, dok su u Kini dvije zvijezde predstavljale "yin" i "yang."

Kako vidjeti Pollux

Radi lakšeg večernjeg gledanja, Pollux se najbolje promatra tokom zimskih mjeseci, kada sjedi visoko na južnom nebu iznad Oriona. Blizanci su na ekliptici, pa Mjesec (kao i povremeni planet) često putuje kroz ili u zviježđe. Svi koji su upoznati s klasičnim crtežima zviježđa HA Rey-a sjetit će se da zvijezde Pollux i Castor predstavljaju glave svakog blizanca s figurama. Pollux je onaj s lijeve strane.

Na ovoj fotografiji zimskog doba Pollux se pojavljuje u gornjem lijevom dijelu starog ambara. Imajte na umu blizance blizanca u odnosu na Orion.
Daniel Johnson

Pollux je najsjajnija zvijezda u Blizancima, ali ne biste znali je li to iz Bayernove oznake. Izvorno stvorio Johann Bayer 1603., Bayer-ov sustav imenovanja zvijezda često pripisuje oznaku "alfa" najsjajnijoj zvijezdi u zviježđu; na primjer, Alpha Orionis za Betelgeuse u Orionu i Alpha Ursae Minoris za Polaris u Malom kopaču. Po ovom standardu, Pollux bi također trebao biti poznat i kao Alpha Geminorum, ali nije. Za Blizance Castor je alfa zvijezda, a Pollux je poznat kao Beta Geminorum. Zašto?

Razlog je taj što se Bayerov sustav ne temelji isključivo na prividnoj veličini, i postoji mnogo izuzetaka (čini se da Bayer nije slijedio stroga pravila). U slučaju Blizanca, preokret imena možda ima veze s činjenicom da Castor ustaje ranije od Polluxa. U svakom slučaju, Pollux je svjetliji od njih dvojice.

Dakle, ako tražite nešto malo drugačije što ćete primijetiti tijekom nadolazeće bistre noći, pokušajte Polluxu. Dok gledate, sjetite se da negdje u blizini te točke svjetla barem jedan egzoplanet mirno kruži. Zabavna je ideja imati na umu!