Upoznajte Alpha Cephei, zvijezdu koja se brzo okreće

Astronomi su koristili niz CHARA na Sveučilištu Georgia - optički interferometar - kako bi naučili nagib, polarni i ekvatorijalni polumjer i temperaturu, kao i brzinu rotacije Alpha Cephei. Ovdje pročitajte o ovom djelu. Slika preko M. Zao.

Sazviježđe Cepheus King nije strašno upadljivo i može se pohvaliti samo jednom relativno zvijezdom. Ta zvijezda je Alderamin - zvani Alpha Cephei - koja je daleko najsjajnija zvijezda u Cepheusu, osvjetljavajući jedan kut inače blijedog kućnog uzorka zvijezda. Iako nije jedna od najistaknutijih zvijezda na noćnom nebu, ovu je zvijezdu lako uočiti, a zanimljivo je i brzo okretanje na svojoj osi.

Nauka o Alpha Cefei. Alderamin je bijela zvijezda; smatra se zvijezdom Klase A, koja se sada razvija iz glavnog niza u podređeni. Smatra se da je ova zvijezda sada na putu da postane crveni div, jer joj unutarnja opskrba vodikovim gorivom pada.

Prema zvijezdu stručnjaka Jima Kalera, Alderamin blista blistavošću od 18 sunca.

Alpha Cephei se brzo okreće. Završava jednu revoluciju za manje od 12 sati, za razliku od gotovo mjesec dana da se naše sunce okrene osi. Jim Kaler piše o ovoj zvijezdi:

Okretanje se također može odnositi na aktivnost zvijezde. [Naše] sunce je magnetski aktivno u širokom dijelu, jer se njegova vanjska trećina vrti gore-dolje ogromnim konvekcijskim strujama, pomažući pri stvaranju magnetskog polja. Takve vanjske zone trebale bi nestati u zvijezdama klase A poput Alderamina. Ipak, Alderamin emitira približno jednaku količinu rendgenskog zračenja kao i sunce i ima druge značajke koje zajedno sugeriraju znatnu magnetsku aktivnost. Nitko zapravo ne zna zašto. Takve anomalije, naravno, pokreću znanost. Razumijevanje Alderamina jednog dana će nam pomoći u razumijevanju vlastite zvijezde, o kojoj ovisimo cijeli život.

Usput, Alpha Cephei nije vrlo moćna zvijezda za razliku od Cepheusovih dviju zvijezda veličine kralja: Mu Cephei (zvijezda granata) i VV (two V's) Cephei. Mu Cephei i VV Cephei su superjunaci - među najvećim i najsjajnijim u našoj galaksiji Mliječni put - sjaji vatrenom snagom stotina tisuća sunca. Ako bi bilo koja zvijezda zamijenila sunce u našem Sunčevom sustavu, njegov bi se promjer proširio izvan orbite planeta Jupiter, što je pet puta bolje od našeg sunca nego što to čini Zemlja. Iako obje ove zvijezde izgledaju slabo, vidljive su samo nemoćnim očima u tamnoj noći bez mjeseca, zato što su toliko udaljene, žive nekoliko tisuća svjetlosnih godina.

U međuvremenu, Alderamin je udaljen samo 49 svjetlosnih godina.

Pogledajte veći. Sazviježđe Kefe, kralj, ima oblik kuće koju smo svi crtali kao djeca. Alderamin, ili Alpha Cephei, daleko je najsjajnija zvijezda u ovom zviježđu. Crta povučena između Šedara i Cafa u zviježđu Kasiopeja vodit će vas do Alpha Cephei.

Kako pronaći Alpha Cephei. U tamnoj noći, Alpha Cephei je lako vidljiv i također relativno lako pronaći. Pogledajte sjever prema ovoj zvijezdi. Okružna je u cijeloj Europi, sjevernoj Aziji, Kanadi i američkim gradovima, sve do juga kao San Diego. Sazviježđe Cepheusa ima oblik kuće s palicama koju smo svi crtali kao djeca. Cepheus je prilično slabo zviježđe, ali Alpha Cephei je daleko njegova najsjajnija zvijezda i lako je uočljivo oko, čak i u gradovima.

Ako poznajete zviježđe W ili M u obliku Kasiopeje Kraljica, možete upotrijebiti Kasiopeja zvijezde Šedar i Caph da biste skočili zvijezdom na Alderamin.

Shema neba zviježđa Kefe, kralja

Alfa Kefej u povijesti astronomije. Alpha Cephei je u prošlosti bila polna zvijezda, tj. Zvijezda blizu nebeskog sjevernog pola. Posljednji put je to bilo 18.000 pr. To će opet biti pol zvijezda nekih 5, 500 godina od sada. Kakav će svijet tada biti Zemlja? Nema veze. Nebo će nastaviti svoje duge cikluse, a Alpha Cephei će leći oko tri stupnja od nebeskog sjevernog pola oko 7500. godine CE. To znači da neće biti tako dobra pola zvijezda kao naš današnji Polaris, koji će se nalaziti na 0, 4525 stupnjeva od sjevernog nebeskog pola 24. ožujka 2100. Ali bit će prilično dobar.

Pravo ime ove zvijezde, Alderamin, je s arapskog jezika i znači "desna ruka", vjerojatno od Kefeja kralja, koji je igrao ulogu u grčkoj mitologiji.

Dno crta: Kefej Kralj nije vrlo uočljivo zviježđe i ima samo jednu relativno svijetlu zvijezdu, Alderamin - aka Alpha Cephei. Ova je zvijezda zanimljiva zbog brzog okretanja na svojoj osi.