Najveća mrtva zona Meksičkog zaljeva ikada

Stara fotografija iz 1985. slatke vode iz rijeke Mississippi koja se ulijeva u Meksički zaljev. Slika putem NASA-e.

Znanstvenici već 32 godine prate vode sa smanjenim kisikom koje se pojavljuju svako ljeto u sjevernom Meksičkom zaljevu. Poznata i kao "mrtva zona" jer većina morskog života ne može preživjeti u tako teškim uvjetima, ovogodišnja razina hipoksičnih (tj. Nedostatka kisika) vode je narasla na 8.776 četvornih milja (22.730 četvornih kilometara) od srpnja 2017. - to je najveće mrtva zona ikad zabilježena u ovoj regiji, zbog čega se neki pitaju što se više može učiniti da se ovaj problem riješi.

Nancy Rabalais, profesorica na Sveučilištu Louisiana State koja je vodila istraživanje mrtve zone od 24. do 30. srpnja na brodu R / V Pelican, izjavila je:

Očekivali smo da je jedna od najvećih zona ikad zabilježena, jer su razine ispuštanja rijeke Mississippi, a podaci iz svibnja pokazali su veliku isporuku hranjivih sastojaka tijekom ovog kritičnog mjeseca koji potiče mrtvu zonu sredinom ljeta.

Opseg mrtve zone Meksičkog zaljeva u 2017. godini bio je najveći dosad zabilježen. Slika preko Nancy Rabalais, Sveučilište Louisiana State.

Hranjive tvari uključujući dušik i fosfor koji se oslobađaju u sliv rijeke Mississippi iz izvora poput poljoprivrednih površina, oplođenih travnjaka i uređaja za pročišćavanje otpadnih voda mogu pokrenuti cvjetanje algi nakon što dođu do toplih, sporo pokretnih voda Meksičkog zaljeva. Kako se bogate stanice alga počinju odmicati i razgraditi, to potiče rast i disanje mikroorganizama koji troše većinu kisika u vodi. Niske razine štete morskom životu kao što su ribe i školjke kojima je potreban kisik da bi preživjeli. Godine s jakim proljetnim kišama, poput 2017., obično dovode do većih mrtvih zona jer se više hranjivih tvari unosi u morski ekosustav nego u sušnim godinama.

Znakovi mrtve zone u Meksičkom zaljevu prvi su se put pojavili u 1970-ima, a dok se iz godine u godinu pojavljuju kolebanja zbog suše i uragana, mrtva zona se uglavnom povećavala u posljednjih nekoliko desetljeća. Sada je jedan od najvećih takve vrste širom svijeta. U posljednjih pet godina, mrtva zona prosječno je iznosila 15.038 četvornih kilometara (5806 četvornih milja), što je tri puta više od cilja očuvanja od 5000 četvornih kilometara koji je postavila Radna skupina hranjiva hranjiva rijeka Mississippi / Meksički zaljev.

Promjene u veličini mrtve zone Meksičkog zaljeva otkad je nadzor započeo 1985. Mrtva zona je područje vrlo niskog otopljenog kisika (DO) štetno za ribe i školjke. Slika putem morskog konzorcija sveučilišta Louisiana University (LUMCON).

Smanjenje otjecanja hranjivih sastojaka iz sliva rijeke Mississippi ključno je za smanjenje veličine mrtve zone Meksičkog zaljeva, u skladu s radnom skupinom. Postavljen je privremeni cilj da se 2025. smanji otjecanje hranjivih tvari za 20%, a daljnja smanjenja će se pokušati naknadno. Ne očekuje se da će veličina mrtve zone doseći ciljno područje od 5000 četvornih kilometara do 2035. godine.

Što se tiče stvarne provedbe mjera za smanjenje hranjivih sastojaka, taj se posao radi na državnoj i lokalnoj razini. Do sada su te mjere uključivale aktivnosti poput obnavljanja močvarnih područja koja mogu hvatati hranjive tvari, smanjujući količinu gnojiva koja se primjenjuju na poljoprivrednim poljima, sadnju zaštitnih traka i zadržavanje ribnjaka oko područja s visokom stopom otjecanja i popravljanje istjecanja septičkih jama. Dobar članak o prednostima korištenja pokrivnih kultura upravo je objavljen u časopisu Mother Jones, a Nature Conservancy također ima mnogo dobrih članaka o tehnikama koje su učinkovite u smanjenju otjecanja hranjivih sastojaka. Izazov koji slijedi biti će otkriti koje tehnike najbolje rade i kako ih platiti.

Dno crta: Ponavljajuća ljetna mrtva zona u Meksičkom zaljevu dosegla je najveću veličinu ikad zabilježenu, od srpnja 2017. Izgled mrtve zone povezan je s otjekom bogatim hranjivim sastojcima iz sliva rijeke Mississippi i jakim proljetnim kišama u 2017. vjerovatno je pridonijela njegovom rastu ovog ljeta.