Krater Jezero odabran kao mjesto slijetanja za Mars 2020 Rover

Nasin sljedeći Mars rover istražit će geološki raznovrstan krater koji je možda jednom bio poplavljen vodom, što je ključni sastojak misije u potrazi za dokazima prošlog života.

Krater Jezero (ispod centra) usred delta i bazena Marsa izrezbarenih vodom. Ova spektralna analiza regije kombinira podatke iz kontekstne kamere i kompaktnog rekognoscijskog spektrometra za snimanje na Mars Mars Reconnaissance Orbiter.
NASA / JPL / JHUAPL / MSSS / Sveučilište Brown.

Nakon dugotrajnog postupka odabira, NASA je odabrala Jezero Crater na marsovskoj sjevernoj hemisferi kao mjesto slijetanja svog Marvera 2020 Rover.

Najava je stigla u ponedjeljak, 19. studenog, nakon petogodišnjeg postupka odabira koji je razmatrao više od 60 lokacija kandidata razbacanih po Marsu. Kao i kod svakog odabira slijetanja, neprestano postoji napetost između odabira sigurne lokacije za slijetanje u odnosu na lokaciju koja je na prvom mjestu znanstveno korisna.

Početkom 2017. NASA je objavila tri moguća mjesta slijetanja kao moguće finaliste. Ostala dva bliska kandidata bili su Columbia Hills (istraživao NASA-in rover dok nije utihnuo 2010.) i područje sjeveroistočnog Syrtisa na Marsu, pokraj Jezera Cratera. Znanstvenici iz Misije smjestili su se na Jezero na četvrtoj radionici slijetanja Rover Mars 2020, prošlog mjeseca.

"Mjesto slijetanja u Jezeru Crater nudi geološki bogat teren, s kopnom oblika starih čak 3, 6 milijardi godina, koji mogu potencijalno odgovoriti na važna pitanja u planetarnoj evoluciji i geologiji", rekao je Thomas Zurbuchen (NASA) u nedavnom priopćenju za javnost. "Dobivanje uzoraka iz ovog jedinstvenog područja promijenit će način razmišljanja o Marsu i njegovoj sposobnosti da živi u životu."

Dobrodošli u Jezero Crater

Smješten blizu zemljopisne širine 19 ° S i zemljopisne dužine 77, 5 ° J u regiji Syrtis Major, čini se da je krater Jezero promjera 30, 4 kilometra jednom u povijesti Marsa poplavio vodom rano u povijesti Marsa, a sadrži mnoge obećavajuće geološke ciljevi za rover, koji uključuju najmanje pet vrsta stijena kao i asortiman karbonata i gline. Oni su presudni za misiju, jer će Mars 2020 Rover posebno tražiti znakove prošlosti i života na Marsu. Čini se da je krater također predstavljao sliv za obližnji protočni delta, koji je mogao nositi materijal u blizini.

No krater će također biti izazovno mjesto za sletanje i upravljanje Mars Roverom 2020. Krater je prepun manjih kratera i velikih gromada. Postoje i udubljenja napunjena pijeskom koji puše vjetar, mrlje koje bi mogle djelovati kao zamke pijeska za rover.

Crvena označava mjesto kratera Jezero na površini Marsa u odnosu na mjesto ostalih misija (žuto) i geološka nalazišta (bijela).
NASA / JPL / dodaci autora

Planiranje slijetanja

Mars 2020 Rover sletjet će pomoću tehnike spuštanja s nebeske dizalice koju je pokrenuo Mars Curiosity Rover, koji je uspješno sletio u Gale Crater 6. kolovoza 2012. Od tada su istraživači postali puno bolji u predviđanju gdje će se lander završiti, smanjujući se ciljano područje slijetanja za Mars 2020 Rover niže od polovine Curiosityja. Za razliku od Curiositya, Mars 2020 Rover upotrijebit će novu mogućnost slijetanja poznatu kao Terrain Relativna Navigation (TRN), koja će roveru omogućiti autonomnu analizu mjesta slijetanja i manevar kako bi izbjegla opasna područja tijekom spuštanja. Suborbital ASPIRE lansiran iz NASA Wallopsa u Virginiji također je završio testiranje padobrana za silazak za misiju prošlog ljeta.

Međutim, odabir web lokacije još nije dovršen. Sada odabir Jezero kratera ovisi o analizi i provjeri sposobnosti TRN-a. NASA-in Mars Reconnaissance Orbiter će također detaljnije preslikati teren u krateru Jezero. Konačno izvješće o mjestu koje je izradio neovisni nadzorni odbor zakazano je za jesen 2019. sjedištu NASA-e.

"Marsova zajednica dugo je željela znanstvenu vrijednost mjesta poput Jezero Crater", rekao je Ken Farley (NASA-JPL) u nedavnom priopćenju za javnost. "Izazovi sigurnog slijetanja smatrani su preobilnim, ali ono što je nekada bilo nedostupno sada je zamislivo, zahvaljujući inženjerskom timu 2020. i napretku tehnologija za ulazak, spuštanje i slijetanje na Mars."

Tehničari rade na silaznoj pozornici za Mars 2020 Rover.
NASA / JPL-Caltech

Slijetanje na Mars je teško, to je sigurno. Europska svemirska agencija izgubila je demonstratora ulaza, spuštanja i slijetanja Schiaparelli 2016. godine prilikom pokušaja spuštanja na planetu. Lekcije naučene na tom iskustvu dobit će se naprijed za ESA-ino rover misiju, koja je također pokrenuta 2020. godine za slijetanje 2021. u regiji Oxia Planum na Marsu. NASA zapravo ima prilično dobre rezultate kada su u pitanju slijetanja na Mars, koji su zabilježili sedam slijetanja od Vikinga 1. srpnja 1976., uz samo jedan neuspjeh, misiju Mars Polar Lander 1999. godine.

Ako sve ide kako je planirano, Mars 2020 lansirat će iznad rakete Atlas V iz rta Cape Canaveral Florida u srpnju 2020. godine za slijetanje u veljači 2021. Uz istraživanje Jezero Crater, Mars 2020 prikupit će uzorke za moguću misiju povratka uzorka na kasniji datum. Mali helikopter izviđač će također pratiti rover, prvi za bilo koju planetarnu misiju.

Nadajmo se da Veliki Galaktički Ghoul - izmišljeno svemirsko biće stvoreno da objasni nesretne misije na Marsu s apetitom za ukusne ljudske svemirske letjelice - ne zna da Mars 2020 Rover kreće ka krateru Jezero.