Lansiranje svemirskog teleskopa James Webb odgođeno do 2019. godine

Dugoočekivani svemirski teleskop James Webb nasljednik Hubble svemirskog teleskopa sada će lansirati izme Marchu ožujka i lipnja 2019. godine.

Svemirski teleskop James Webb u čistoj sobi sa svih 18 segmenata ogledala na mjestu.
NASA / Chris Gunn

James Webb svemirski teleskop (JWST) obećava revoluciju astronomiji. Njegovo ogledalo i infracrveni instrumenti s 18 segmenata, 6, 5 metara, vidjet će prve zvijezde i galaksije koje se formiraju u svemiru, gledati rađanje zvijezda u obližnjim zvjezdanim rasadnicima, promatrati atmosfere egzoplaneta i izravno slikati same egzoplanete. Osjetljivi i oštri oci primijetit će neviđene detalje u gotovo svim aspektima astronomije.

Ipak JWST ima problematičnu povijest. Sadržaj od 8, 8 milijardi dolara prvi je put predložen kao misija u iznosu od 1, 6 milijardi dolara koja će se pokrenuti 2011. godine. Višestruka kašnjenja i prekoračenja troškova spriječili su da se to dogodi, a Kongres je zaprijetio da će program u potpunosti otkazati, usprkos uloženim sredstvima.

Tako su u 2011. godini, godini kada bi teleskop trebao biti lansiran, NASA-ini dužnosnici u osnovi obećali Kongresu da će se pridržavati novog proračuna u iznosu od 8, 8 milijardi dolara koji će ga nositi puštanjem u rad. Datum lansiranja, rekli su tada zvaničnici, bit će listopad 2018. godine.

Godinama se razvoj zaglavio u rasporedu i čini se da je teleskop na tragu svog leta 2018. godine. Ali u petak, 29. rujna, NASA je u priopćenju za javnost objavila da će kašnjenje u integraciji instrumenata vratiti datum lansiranja za nekoliko mjeseci, pomaknuvši lansiranje iz Francuske Gvajane na negdje između ožujka i lipnja 2019. godine.

Kape Kongresna kazna nalazi se na razvoju (kroz puštanje u rad) troškova Webba, a ne na datum pokretanja, kaže direktor programa JWST Eric Smith (NASA). "Neće biti potrebno novo financiranje Webba, čak ni uz promjenu datuma lansiranja."

"Pod pretpostavkom da preostali koraci integracije i testiranja teku kako je planirano za Webb, a u Francuskoj Gvajani ne postoje duga kašnjenja pokretanja", dodaje ona, "program Webb ima dovoljno sredstava da ostane u okviru svog planiranog proračuna."

Do kašnjenja dolazi zbog kašnjenja u integraciji različitih elemenata svemirskih letjelica, kaže Thomas Zurbuchen (NASA), suradnik administratora za NASA-ino Direkciju za znanstvenu misiju. "Promjena vremena pokretanja ne ukazuje na probleme hardvera ili tehničke izvedbe."

Teleskopski i naučni instrumenti trenutno prolaze kriokuumsko testiranje u skladu s uvjetima koje će vidjeti u svemiru, a vrte se oko Sunca sa Zemljom, ali 1, 5 milijuna kilometara dalje, u točki L2 Lagrangian. Do sada su testovi išli prema planu, a instrumenti rade kako treba, kaže Smith.

Petoslojno zaštitno zaštitno sredstvo koje će zaštititi infracrvene detektore od sunčeve svjetlosti u potpunosti je integrirano u teleskop u kolovozu. Listovi veličine teniskog igrališta hlade svemirsku letjelicu za 300 ° C po tijelu svemirske letjelice 4, 8 metara. A kad se teleskop lansira u svoju orbitu - što dalje od bilo kakve nade za popravak - ovi će se suncobrani morati savršeno otvoriti kako bi teleskop radio kako je zamišljeno.

Veličina i sama složenost svemirske letjelice, zaštitnog sunca i svih ostalih, pokretač su opsežnog testiranja koje se radi - bolje funkcionalnog teleskopa koji kasni šest mjeseci (dobro, šest mjeseci i nekoliko godina) od onog koji je na vrijeme i ne raditi!

Dakle, što slijedi? Prvo, inženjeri će testirati svemirsku letjelicu i štitnik za sunčanje, uključujući testiranje razmještaja, kao i testove vibracija i akustike (koji osiguravaju da će svemirski brod i zaštitni štitnik preživjeti lansiranje netaknuti). Posljednji korak, kaže Smith, jest integracija samog teleskopa u svemirski brod. "Nakon te integracije uslijedit će konačno testiranje potpuno sastavljenog opservatorija."

Pogledajte niz događaja koji se sada očekuju u 2019. godini: