Poplave: Nije samo obalno pitanje

Dvoje ljudi hoda niz poplavljeni dio Interstate 610 u poplavnim vodama Tropical Storm Harvey u nedjelju, 27. kolovoza 2017., u Houstonu, Texas. Slika putem razgovora / AP Photo / David J. Phillip.

Autor Nina Lam, Državno sveučilište Louisiana

Katastrofalne poplave uragana Harvey u Houstonu najnovije su podsjetnik da poplave usmrćuju više ljudi u Sjedinjenim Državama nego bilo koja druga vrsta prirodne katastrofe i najčešća su prirodna katastrofa širom svijeta. Mnoge zajednice duž obala SAD-a počele su paziti i usporavaju razvoj u obalnim poplavnim područjima. Loša vijest je, kako pokazuje Harvey, da su i unutarnje zajednice izložene riziku - a kod nekih se i razvoj poplavnih područja povećava.

S suradnikom post-doktorskog istraživanja Yi Qiangom i diplomiranim studentima nedavno sam proučavao razvojne obrasce u Sjedinjenim Državama od 2001. do 2011. Otkrili smo da je, dok je novi urbani razvoj u poplavnim područjima u blizini obala opadao, narastao u unutrašnjim županijama. Ovo je zabrinjavajući trend. Podrazumijeva da ljudi koji su doživjeli poplave na obali migriraju u unutrašnjost, ali možda ne shvaćaju da su i dalje ranjivi ako se presele u poplavno područje u unutrašnjosti.

To smo vidjeli iz prve ruke, u Louisiani. Hiljade ljudi pobjeglo je iz New Orleansa nakon uragana Katrina u kolovozu 2005. godine i nastanili se 80 milja u unutrašnjosti Baton Rougea. Desetljeće kasnije mnogi su ti isti ljudi opet izgubili sve kad je 500-godišnji poplava pogodila Baton Rouge u kolovozu 2016. godine.

Učinci klimatskih promjena, poput porasta razine mora i potencijalno ekstremnijih vremenskih prilika, povećavaju rizik od poplava, uragana i olujnih udara u obalnim područjima. Neke zajednice razmatraju premještanje obalnog stanovništva u unutrašnjost kako bi ih zaštitile. Međutim, naše istraživanje pokazuje da bi ljudi trebali biti vrlo oprezni u kretanju u unutrašnjost. Još uvijek se mogu suočiti s opasnostima od poplave ako se njihovo imanje nalazi u poplavnom području visokog rizika.

Šteta od poplave u okrugu Boulder, Colorado, rujan 2013. Slika putem Stevea Zumwalta / FEMA.

Nije samo obalno pitanje

Poplava se može dogoditi gdje god velike kišne oluje zastanu nad nekim područjem, kao što smo vidjeli u Boulderu, Colorado, 2013. godine; u Teksasu i Luizijani 2016. godine; i sada preko Houstona. Međutim, ako zajednice poduzmu korake za smanjenje rizika od poplava, mogu umanjiti opasnost za ljude i imovinu.

Kada procjenjujemo rizik od poplave na određenom mjestu, razmotrimo tri pitanja.

- Opasnost: Kolika je vjerojatnost poplave?
- Izloženost: Koliko ljudi i fizičke imovine se nalazi tamo?
- Ranjivost: Imaju li ljudi kapacitete da se nose sa događajem?

Rizik od poplave proizvod je ova tri elementa.

Rizik od poplave možemo umanjiti smanjivanjem bilo kojeg od tri elementa. Na primjer, zajednice mogu smanjiti opasnost izgradnjom struktura za zaštitu od poplava, poput brana i nasipa. Oni mogu koristiti zakone i politike, poput kontrola korištenja zemljišta, za smanjenje izloženosti usmjeravanjem razvoja stambenog prostora izvan poplavnih područja. A drugi ljudi mogu učiniti ljude i imovinu manje ugroženima, poput podizanja kuća i razvijanja boljih sustava upozoravanja od poplava i planova spremnosti za slučaj nužde.

Kako ljudi mogu naučiti o rizicima od poplava tamo gdje žive? Federalna agencija za upravljanje u hitnim situacijama stvorila je karte poplavnih područja za većinu dijelova Sjedinjenih Država. Karte se temelje na modelima koji uzimaju u obzir čimbenike kao što su nadmorska visina, prosječna količina oborina i je li mjesto u blizini rijeke ili jezera koje bi moglo preliti.

FEMA karte razvrstavaju poplavne zone u tri kategorije: visokorizični, umjereno-niski rizik i neodređene. Zone visokog rizika imaju najmanje 1 posto šanse da ih poplavi bilo koja godina. Ta se područja nazivaju i osnovna poplava ili 100-godišnja poplavna područja.

Za kupnju hipoteke na federalnoj osiguranoj imovini u 100-godišnjem poplavnom području kupci su dužni imati osigurano od poplave. Ovo je pravilo dizajnirano da učini ljude manje ugroženima u slučaju poplave, ali povećava troškove vlasništva nad kućom. Kao rezultat, oznake poplavnog područja mogu biti vrlo sporne.

Stogodišnja poplavna područja temelje se na kombinaciji statistike, hidrogeologije i tolerancije društva prema riziku.

Prelazak na harm s način

Poduzeli smo ovu studiju jer smo željeli razviti jasnu osnovnu liniju koja pokazuje kako su se Amerikanci izložili opasnostima od poplava u posljednjem desetljeću. Da bismo procijenili razinu izloženosti opasnostima od poplave u cijeloj zemlji, sastavili smo urbanistički razvoj, podatke o poplavnim područjima i popisu stanovništva te ih prekrili na županijskoj karti zemlje.

Ukupno gledano, procijenili smo da je od 2011. godine više od 25 milijuna Amerikanaca živjelo u poplavnim područjima. Otkrili smo i da zajednice u unutrašnjosti manje reagiraju na opasnosti od poplava nego obalne zajednice i rade lošiji posao usmjeravanja razvoja iz područja koja su podložna poplavama.

Tri američke županije s najvećom koncentracijom ljudi koji žive u poplavnim zonama nalaze se na Meksičkom zaljevu. Oni su Cameron Parish, Louisiana (6.401 stanovnika, s poplavama 93, 6 posto); Okrug Monroe na Floridi (66.804 stanovnika, s poplavama 91, 4 posto); i okrug Galveston u Teksasu (241.204 stanovnika, s poplavama u 82, 8 posto).

Sve su to obalne zajednice, gdje bi rizici od poplava trebali biti dobro poznati svim stanovnicima. Ali također smo pronašli i unutrašnjost županija u kojima se udio ukupnog stanovništva koje živi u poplavnim područjima povećavao tijekom desetljeća koje smo ispitivali. Nekoliko onih s najvećim porastom obrubljene su rijekama, poput okruga Marshall u zapadnom Kentuckyju, koja sjedi između jezera Kentucky i rijeke Ohio. Također smo identificirali nekoliko žarišta gdje se razvoj gradova povećao u obalnim poplavnim područjima, uključujući New York City i Miami.

Očekuje se da će obilne kiše iz Tropical Storm Harvey doseći stotine kilometara u unutrašnjost. Slika putem Nacionalne meteorološke službe.

Smanjenje izloženosti sada

Ovaj alarmantni trend ukazuje na potrebu za više svijesti, obrazovanja i komunikacije o riziku od poplava, posebno u unutrašnjostima. Također je potrebno povoljnije stanovanje u neprehranim zonama i strategije za ublažavanje poplava, posebno u unutrašnjosti.

Zašto bi se ljudi preselili u područja unutrašnjih poplava? Neki možda nisu svjesni rizika. Drugi se možda planiraju prilagoditi kroz korake poput podizanja svojih kuća ili kupnje od poplave. I drugi mogu prihvatiti rizik jer žele biti bliži rodbini ili radnom mjestu ili iz drugih kulturnih, političkih ili institucionalnih razloga.

Naša je analiza utvrdila brojne zabrinjavajuće regije. Sljedeći je korak izrada dubinskih analiza ovih regija kako bi se razumjelo zašto se ljudi nalaze u poplavnim područjima i osmislile lokalne strategije za smanjenje ukupnog rizika od poplave u SAD-u. Klimatske promjene, slijetanje ili potonuće zemlje i izgradnja novih nasipa i nasipa dugoročno će izložiti poplavama na tim područjima. Stoga bi lokalne samouprave, hipotekarni zajmodavci i vlasnici kuća trebali pregledati trenutačne FEMA karte opasnosti od poplava.

Ovo istraživanje pruža nacionalni kontekst za detaljnu studiju kojom provodimo ispitivanje otpornosti i održivosti u delti rijeke Mississippi. Naš je cilj razumjeti kako su ljudske akcije u kombinaciji s prirodnim uvjetima okoline mogle prouzrokovati potonuće zemlje u delti Mississippija. Naše istraživanje razvoja poplavnih područja podsjeća nas da problemi s poplavama u nizim obalnim regijama nisu jedinstveni, a utječu i na područja koja su daleko od obale.

Nina Lam, ugledna profesorica studija okoliša u Louisiani, Državno sveučilište Louisiana

Ovaj je članak prvotno objavljen u časopisu The Conversation. Pročitajte izvorni članak.