Prva potvrđena slika planeta Novorođenče

Astronomi koji koriste novi instrument na vrlo velikom teleskopu u Čileu izravno su slikali novorođeni planet.

Naše razumijevanje formiranja planeta često je sadržano u teorijskim modelima. Ali sada, znanstvenici su izravno promatrali novi planet u plinovitom disku oko mlade zvijezde, udaljene oko 370 svjetlosnih godina od Zemlje.

Instrument SPHERE na vrlo velikom teleskopu u Čileu snimio je novorođeni planet PDS 70b.
ESO / A. M ller i sur.

Potraga za novim planetima često započinje istraživanjem nebeskih područja u kojima se rađaju zvijezde. Znanstvenici Instituta Max Planck za astronomiju (MPIA) u Heidelbergu u Njemačkoj radili su upravo to kad su svoju pozornost usmjerili na mladu zvijezdu PDS 70. Prvo otkriveno 1992. godine, zvijezda je stara oko 5 milijuna godina i još uvijek prikuplja masu iz okolni disk plina i prašine. Unutar plinova vrtloga koji ga okružuje, istraživači su prethodno pronašli tamni jaz. No, dok se diskovi na disku često uzimaju kao znak novorođenog planeta, otkriće nije zajamčeno da i drugi procesi mogu stvoriti nedostatke na disku.

Da bi provjerili prisutnost planeta, znanstvenici su koristili prilagodljivu optiku vrlo krupnog teleskopa vrlo visoki SPHERE i koronagrafski sustav kako bi vidjeli nove detalje na disku. Jednom kada su istraživači jasnije mogli vidjeti tamnu stazu, pronašli su točkasti izvor svjetlosti koji je nazvan PDS 70b unutar velikog diska, tvrdi skupina u Astronomy and Astrophysics .

Tim je također modelirao svojstva objekta kako bi dobio njegovu masu. Čini se da PDS 70b ima između 5 i 9 puta veću Jupiterovu masu, što ga kvalificira kao vjerovatno velikanski planet, a ne smeđi patuljak.

U daljnjoj studiji, znanstvenici su otišli korak dalje, poduzimajući dodatna mjerenja zasnovana na SPHERE kako bi proučavali atmosferu planeta. Plinovi koji okružuju planetu imaju procijenjenu temperaturu od oko 1000 ° C, a analizom spektra planete, znanstvenici su otkrili da atmosfera vjerojatno sadrži oblake. Klopovi imaju drugačije značenje nego na Zemlji, upozorava M ller; ovaj planet ekstremne temperature don t omogućuju kondenzaciju vode. Umjesto toga, njegovi oblaci mogu sadržavati sastojke kao što su željezo, natrijev sulfit, kalijev klorid ili čak magnezijev spoj zvan forsterit.

Osim korištenja novih promatranja, znanstvenici su također revidirali opažanja iz 2012. godine kako bi pratili lokaciju planeta. Dok su to radili vidjeli su luk na protoplanetarnom disku koji je ukazivao na kretanje u orbiti. Tim je zaključio da je potrebno PDS 70b oko 120 godina da bi izašao iz orbite za njegovu zvijezdu.

Planeta se i dalje formira nakupljanjem materijala, dodaje André Müller (MPIA), vodeći autor druge studije. Sadašnji nalazi "potvrđuju teorijske modele, ali potrebno nam je više tih sustava da bismo razumjeli proces", kaže on.

Trent Dupuy (Observatorij Blizanca), koji nije bio uključen u studiju, upozorava na "tehnološke izazove potvrđivanja vrlo slabih objekata pored vrlo svijetlih zvijezda", koji otežavaju potvrdu da je bilo koji točkasti izvor nova planeta. Ali on dodaje: "Sve u svemu, mislim da je to izuzetno uzbudljivo."