Je li sudar asteroida uzrokovao ledeno doba na Zemlji?

Umjetnikov koncept sudara između dva asteroida - prije nekih 460 milijuna godina - koji je stvorio dovoljno prašine da prouzrokuje ledeno doba na Zemlji. Slika putem Don Davisa / Southwest Research Institute / EurekAlert.

Prije nekih 460 milijuna godina, Zemlja je bila smrznuti svijet, uhvaćen u stisak globalnog ledenog doba. Znanstvenici već duže vrijeme pokušavaju shvatiti što je uzrokovalo ovo ledeno doba, koje se dogodilo u onome što nazivaju ordovicijskim razdobljem i koje se podudaralo s velikim masovnim izumiranjem gotovo 61% morskog života. Sad misle da bi konačno mogli znati. Nova studija - koju je 18. rujna 2019. objavio Muzej polja u Chicagu - sugerira da je ledeno doba nastalo sudarom dvaju asteroida, ne na Zemlji, već međusobno, u svemiru. Sudar je možda uzrokovao da puno više prašine nego inače uđe u Zemljinu atmosferu. Priliv prašine možda je uzrokovao globalno zahlađenje koje je Zemlju pretvorilo u hladniji i blaži svijet.

Ovi recenzirani rezultati objavljeni su 18. rujna u časopisu ScienceAdvances .

Philipp Heck jedan je od autora rada i kustos u Field Museumu. U izjavi je objasnio:

Zemlja normalno dobiva oko 40 000 tona izvanzemaljskog materijala svake godine. Zamislite da to množite s faktorom tisuću ili deset tisuća. Naša hipoteza je da su velike količine vanzemaljske prašine u vremenskom okviru od najmanje dva milijuna godina igrale važnu ulogu u promjeni klime na Zemlji, pridonoseći zahlađenju.

Vodeća autorica istraživanja, Birger Schmitz, također iz Muzeja polja, dodala je:

Naši rezultati pokazuju prvi put da je takva prašina, ponekad, dramatično ohladila Zemlju. Naše studije mogu dati detaljnije, na empirijskom temelju razumijevanje kako to funkcionira, a to se zauzvrat može koristiti za procjenu jesu li simulacije modela realne.

Srednji ordovicijski odjel Hällekis u sedimentnoj stijeni na jugu Švedske, gdje su pronađeni uzorci prašine. Vrijeme sudara asteroida / prašine predstavljeno je crvenom linijom. Slika putem Birger Schmitz / Sveučilište Lund / ScienceAdvances.

Prema tim znanstvenicima, znatno povećana količina prašine koja ulazi u Zemljinu atmosferu uznemirila je klimatsku ravnotežu dovoljno da prouzrokuje novo ledeno doba, čak i ako je za to trebalo nekoliko milijuna godina. U sudaru se, zaključuje studija, sudionik asteroida dužine 93 kilometra (150 km) razbio se negdje između Marsa i Jupitera. To je bilo još dovoljno blizu da se u Zemljinu atmosferu uđe mnogo više prašine nego normalno.

To je fascinantna hipoteza, ali kako su znanstvenici došli do ovog zaključka?

Gledali su uzorke s mjesta na Zemlji koje je i dalje prilično smrznuto tijekom cijele godine: Antarktika. Mikrometeoriti s Antarktika, koji su uobičajeni, uspoređivani su s ostalim 466 milijuna godina starim stijenama iz sedimentnih slojeva - sredinom ordovicijskog H llekisova odjeljenja - u južnoj Švedskoj. Prema Hecku:

Proučavali smo izvanzemaljske materije, meteorite i mikrometeorite, u sedimentnom snimku Zemlje, što znači stijene koje su nekada bile morsko dno. A onda smo izvadili vanzemaljsku materiju kako bismo otkrili što je to i odakle dolazi.

Fosilni meteorit star 466 milijuna godina, za koji se mislilo da je stvoren u istom sudaru asteroida koji je stvorio dovoljno prašine za stvaranje ledenog doba. Na vrhu se može vidjeti i fosil stvorenja poput lignje nazvanog nautiloid. Slika putem muzeja polja / John Weinstein / EurekAlert.

Kako bi povukli svemirsku prašinu iz stijena, istraživački tim koristio je moćnu kiselinu kako bi erodirao stijenu i iza sebe ostavio čestice prašine, koje su potom analizirane. Zatim su ispitani uzorci stijena sa drevnog morskog dna; znanstvenici su željeli pronaći elemente i izotope za koje bi mogli utvrditi da potječu iz svemira. Kao primjer, atomi helija na Zemlji imaju dva protona, dva neutrona i dva elektrona. Ali, u atomima helija koji dolaze od sunca nedostaje jedan neutron. Budući da su takav rod helija, kao i tragovi rijetkih metala pronađeni u asteroidima, pronađeni u stijenama starim 466 milijuna godina, što je pokazalo da prašina dolazi iz svemira.

Već se znalo da je u to vrijeme bilo ledeno doba, a nova studija pokazuje da se vrijeme tog vremena podudaralo s dodatnom prašinom u atmosferi. Kao što je Schmitz rekao:

Čini se da je vrijeme savršeno.

Istraživači su također pronašli druge dokaze da su neke Zemljine vode u to vrijeme bile zarobljene u ledenjacima i morskom ledu, jer je analiza stijena pokazala da su oceani u ovom trenutku plitki. Sve to zajedno dokaz je da je povećana prašina u atmosferi stvorila globalno hlađenje i u konačnici ledeno doba.

Kromitno zrno (svijetlo sivo) s mikrometeorita na Antarktici. Zrno nije uključeno u ovu studiju, ali se ovdje koristi za ilustraciju raspodjele takvih reliktnih zrna u mikrometeoritima. Slika putem ScienceAdvances.

Dobro je što je proces hlađenja bio postupan, jer je to omogućilo velik dio ovozemaljskog života da se prilagodi promjenjivim uvjetima. Prema Hecku:

U globalnom zahlađenju koje smo proučavali govorimo o vremenskim razmacima od milijuna godina. Vrlo se razlikuje od klimatskih promjena uzrokovanih meteoritom prije 65 milijuna godina koji je ubio dinosauruse, a razlikuje se od globalnog zagrijavanja danas - ovo globalno zahlađenje bilo je blago nagon. Bilo je manje stresa.

Istraživači su također primijetili da bi moglo biti primamljivo misliti da bi takva prašina mogla biti dobar način za borbu protiv klimatskih promjena. Ali Heck zahtijeva oprez iako je ideja vrijedna proučavanja:

Prijedloge geoinženjeringa treba ocjenjivati ​​vrlo kritično i vrlo pažljivo, jer ako nešto pođe po zlu, stvari bi mogle postati gore nego prije. Doživljavamo globalno zagrijavanje, to je nesporno. I trebamo razmišljati o tome kako možemo spriječiti katastrofalne posljedice ili ih umanjiti. Svaka ideja koja je razumna treba istražiti.

Rezultati ove studije pružaju dragocjen uvid u to kako je globalno ledeno doba započelo prije milijunima godina - od sudara asteroida u dubokom svemiru - i mogu čak pomoći znanstvenicima u određivanju načina ublažavanja trenutnih klimatskih promjena.

Prije nekih 460 milijuna godina, Zemlja je bila u zahvatu globalnog ledenog doba poput onoga u konceptu ovog umjetnika. Nova studija sugerira da je uzrokovana prašinom od sudara dva asteroida. Slika putem NASA / Gizmodo-a.

Dno crta: Globalno ledeno doba prije 466 milijuna godina uzrokovano je prašinom od sudara dva asteroida, pokazuje novo istraživanje.

Izvor: Vanzemaljski okidač za ledeno doba srednjeg ordovičara: Prašina propadanja roditeljskog tijela L-kondrita

Muzej polja