Izgradnja započinje na ESA-inom lovcu na planete Platon

Umjetnička koncepcija ESA-inog predstojećeg svemirskog teleskopa Platon. Slika putem Thalesa Alenia Space.

Potraga za egzoplanetima - planetima koji okružuju druge zvijezde - stvarno se razbuktala posljednjih godina, pri čemu su novi teleskopi, i svemirski i zemaljski, lansirani, izgrađeni i na ploči za crtanje. Ti su napori već otkrili tisuće egzoplaneta, i potvrđenih i dodatnih kandidata. 4. listopada 2018. najavljena je početna izgradnja jednog od najnovijih dodataka obitelji egzoplaneta - lovačka misija Europske svemirske agencije. Najava je objavljena na 69. međunarodnom astronautičkom kongresu u Bremenu, Njemačka, gdje je potpisan novi ugovor.

Ugovor uključuje isporuku satelita, fazu testiranja koja će dovesti do lansiranja, podršku tijekom kampanje za lansiranje i fazu puštanja u orbitu. Plato će graditi i montirati proizvođač satelita OHB System zajedno s Thales Alenia Space (u Francuskoj i Velikoj Britaniji) i RUAG Space u Švicarskoj, kao i suradnici iz mnogih drugih država ESA. Primarni znanstveni instrument, niz od 26 kamera i elektroničkih jedinica, promatrat će veliku mrlju neba. Prema Ana Heras, Platonova znanstvena osoba na ESA-i:

Platon je misija egzoplaneta sljedeće generacije koja će pratiti tisuće svijetlih zvijezda na velikom nebu u potrazi za sitnim, redovitim natapanjem u njihovoj svjetlini uzrokovanoj tranzitom planeta. Budući da planete blokiraju samo minutni dio svjetlosti koji zrači matična zvijezda, ova potraga zahtijeva izuzetno precizna, dugotrajna fotometrijska opažanja.

Dizajn svemira Thales Alenia za Platona. Slika putem ESA.

Dizajn EstriS Astrium za Platona. Slika putem ESA.

NASA-in svemirski teleskop Kepler pronašao je većinu tih novih svjetova, ali ta misija se sada obustavlja dok svemirskoj letjelici nedostaje goriva. Teleskop TESS, koji je lansiran prije samo nekoliko mjeseci, već je pronašao svojih prvih par planeta nakon što su u novije vrijeme započeli s znanstvenim operacijama. Kepler se fokusirao na pronalaženje planeta različitih veličina i masa oko zvijezda udaljenih mnogo svjetlosnih godina, a TESS će promatrati svjetlije zvijezde mnogo bliže našem Sunčevom sustavu, usredotočujući se na planete iste veličine kao i Zemlja, uključujući i u obitavajućim zonama njihovih zvijezda, gdje bi na njihovim površinama mogla postojati tekuća voda.

Pa kako se Platon uspoređuje? Platon - misija PLAnetarnih tranzita i oscilacija zvijezda - neće se pokrenuti do 2026. godine, ali vrijedi je pričekati. Kao i TESS, njegov glavni cilj bit će potraga za stjenovitim planetima koji orbitiraju u obitavajućim zonama relativno bliskih sunčevih zvijezda. Tražit će odgovor na ključno pitanje, prema Johann-Dietrich W rner, generalni direktor ESA-e:

Da li u svemiru postoji druga Zemlja? danas je jedno od uzbudljivih pitanja astrofizike. . Sa našim Platonovim satelitom fokusiramo se na planete poput Zemlje koji kruže oko naseljene zone oko drugih zvijezda koje su slične našem suncu. Ovo će biti veliki korak ka pronalaženju druge Zemlje.

Usporedba područja neba koja su već primijetili Corot i Kepler i budućih Platonovih ciljeva. Laganija step-and-stare ciljna područja uvjetna su jer njihovo točno mjesto još nije utvrđeno. Slika putem CNES / ESA.

Dok će se Platonov fokus fokusirati na pronalaženju planeta, također će istražiti njihove mase, veličine i starosti s neviđenom točnošću, kao i proučiti svojstva zvijezda-domaćina, čak i seizmičke aktivnosti zvijezda - poznato pod nazivom asteroseizmologija - što će pomoći znanstvenicima da bolje razumiju zvjezdani interijer i evoluciju. Platon će moći odrediti masu zvijezde s točnošću od 1 posto. Promatrajući svojstva planeta u detalje, znanstvenici će moći utvrditi arhitekturu egzoplanetarnih sustava i mogu li ugostiti nastanjive svjetove.

Platon će djelovati u točki L2 Lagrange u svemiru - 1, 53 milje (1, 5 milijuna km) izvan Zemlje gledano sa sunca. Nominalna misija trajat će šest godina, u tri faze. Prva dva će biti dugotrajna promatranja, usredotočena na dva nebeska polja za koja se smatra da drže veliku gustoću hladnih patuljastih zvijezda i osmišljena su za otkrivanje tranzita s orbitalnim razdobljem slično onome na Zemlji. Prva faza promatranja trajat će 2-3 godine, a druga dvije godine. Treća i posljednja faza misije bit će faza „koraka i bez nadzora“ tijekom koje će se različiti dijelovi neba pratiti nekoliko mjeseci svaki, a trajat će najmanje jednu godinu.

Platon će djelovati na drugoj točki Lagrange sunca i Zemlje (L2), 1, 53 milje (1, 5 miliona km) od Zemlje. Slika putem ESA.

Platon će biti daljnja misija za Cheopsa, ESA-ovog sljedećeg lovca na planete. Cheops će biti lansiran mnogo prije - sljedeće godine - i provest će detaljnije studije već poznatih egzoplaneta, posebno super-Zemlje - kamenitih planeta većih od Zemlje, ali manjih od Neptuna - i analoga veličine Neptuna.

Nakon Platona, misija velikog anketiranja infracrvenog egzoplaneta s atmosferskim daljinskim senzorima (AERIAL) bit će pokrenuta 2028. godine, kako bi se promatrao širok raspon egzoplaneta - od stjenovitih svjetova do plinskih divova - i ispitali njihove atmosfere, slično kao NASA-in nadolazeći James Webb Space Teleskop (JWST).

Proučavanje atmosfere planeta od vitalnog je značaja za pokušaj utvrđivanja koji su od njih možda useljivi - ili čak naseljeni . JWST će čak moći tražiti plinove iz biomarkera u atmosferi, koji bi, ako se pronađu, bili uvjerljivi dokazi za aktivnu biologiju.

Platon će pretraživati ​​stjenovite egzoplanete u naseljenim zonama svojih zvijezda. Slika putem NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Početak gradnje Platona je uzbudljiv, čak i ako je lansiranje još daleko. Kao što je napomenuo Filippo Marliani, voditelj ESA-ovog Plato projekta:

Drago nam je što smo započeli izgradnju ove uzbudljive misije. S glavnim ugovaračem i podrškom europske svemirske industrije, radujemo se izgradnji svemirskog broda koji će riješiti neka od najdubljih pitanja čovječanstva.

Dno crta: Misija Platona bit će važna u potrazi za stjenovitim i potencijalno naseljenim planetima poput Zemlje u orbiti oko drugih zvijezda. Takvi su svjetovi glavni fokus za astronoma jer su oni najvjerojatniji koji će moći podržati život.

Putem ESA