Cassini se priprema za posljednji pogled na Titan

Ovaj je članak izvorno objavljen na AmericaSpace.com. Ponovno tiskano s dopuštenjem.

U Grand Finaleu je ostalo manje od pet orbita dok se Cassinijeva strahovita misija na Saturnu ne okonča. Sa svakom preostalom orbitom, Cassini se približava uranjanju u Saturnovu atmosferu i nikada više nije začuti. Saturnov najveći mjesec, Titan, pomaže svemirskom brodu tijekom ove faze misije, gurajući ga svojom gravitacijom kako bi Cassini držao ispravnu orbitu za vrijeme kada zaroni između unutarnjih prstenova i samog planeta. A sada su ti konačni trenuci gotovo ovdje.

Dok više nema bliskih prolaza Titana koji čekaju Cassinija, svemirska letjelica ponovno će dobiti pogled na daljinu 11. rujna, samo četiri dana prije završetka misije. Cassini je tijekom svoje misije, 127 tijekom 13 godina, napravio mnogo ponovljenih letenja Titana, otkrivši da je jedan od najčudnijih i najnevjerojatnijih svjetova u našem Sunčevom sustavu, s tekućim metanskim / etanskim kišama, rijekama, jezerima i morima. Cassini je 2005. godine izdao sondu Huygens koja je sletjela na površinu Titana, vraćajući na površinu Titane prve slike s tla. Posljednji blizak put bio je 22. travnja 2017. Cassini je koristio Titanovu gravitaciju kako bi ga pomogao ugurati u desnu orbitu, pa čak i za letjeti kroz druge mjesece poput Enceladusa.

NASA je upravo objavila novi video (gore) sažetak nevjerojatnih otkrića koje je Cassini napravio na Titanu. Titan je svijet koji nas na neki način podsjeća na Zemlju, a istovremeno je i izvanzemaljski.

Dva pogleda na Titan iz Cassinija, pomoću uskokutne kamere 21. ožujka 2017., otkrivajući svijetle metanske oblake u debeloj, neprozirnoj atmosferi dušika, a na površini tamne dine, jezera i mora. Prirodna boja s lijeve strane, lažna boja s desne strane. Slika putem NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute / AmericaSpace.

Steve Wall, zamjenik vođe Cassinijevog radarskog tima u NASA-inom laboratoriju za mlazni pogon u Pasadeni, u Kaliforniji, rekao je:

Sada kada smo dovršili Cassinijevu istragu Titana, imamo dovoljno detalja da zaista možemo vidjeti kakav je Titan kao svijet u globalu.

Prije toga, Cassini je vidio "čarobne otoke", neobične mrlje u nekim morima koja su se činila kao da se pojavljuju i ponovo nestaju. No, tijekom najnovijeg leta, nijedan se opet nije vidio. Smatra se da su sve značajke najvjerojatnije mrlje mjehurića dušika.

Sirova slika svijetlih, vlažnih metanskih oblaka koju su u Cassiniju 7. svibnja 2017. vidjeli na Titan sjevernoj hemisferi, slika putem NASA / JPL-Caltech / SSI / AmericaSpace.

Na Titanu se još trebaju riješiti misterije, ali one će trebati pričekati dodatne buduće misije, što se sada planirano planira, poput orbitera, plutajuće sonde u nekom od jezera ili mora ili čak potopne sonde. Čak je i zamisliti da bi na Titanu mogao postojati neki oblik primitivnog života, ali to bi bilo drugačije od svega što smo prije vidjeli na Zemlji.

Radarska slika iz Cassinija iz Ligeia Mare, drugog po veličini metanskog / etanskog mora na Titanu, u blizini sjevernog pola. Slika putem NASA / JPL-Caltech / ASI / Cornell / AmericaSpace.

Tijekom Cassini-ovog posljednjeg blizaka Titana, radar je snimio dugačak prekrivač površine koji je uključivao teren prvi put viđen na prvom letaču Titana 2004. godine. odakle smo započeli, rekao je Steve Wall, zamjenik vođe radničkog tima Cassinića u NASA-inom laboratoriju za mlazni pogon u Pasadeni u Kaliforniji. Razlika je u tome koliko je bogato naraslo naše razumijevanje i kako su se razvijala pitanja koja postavljamo Titanu .

Sve sirove slike Cassini ovdje možete vidjeti ovdje na web stranici misije.

Artist s koncept Cassini s finalnog leta leta Titana 22. travnja 2017. Slika putem NASA / JPL-Caltech / AmericaSpace.

Posljednji pogled na površinu Titana Cassinijevim radarom, 22. travnja 2017. Kreditna slika: NASA / JPL-Caltech / ASI / AmericaSpace.

Dno crta: Svemirska letjelica Cassini nalazi se u svojih posljednjih pet orbita Saturna, priprema se za svoj Grand Finale na Saturnu, kada će 15. rujna uroniti u gustu atmosferu planeta. Samo nekoliko dana prije toga steći će konačnu dugu - pogled na Titan, Saturnov veliki mjesec, 11. rujna.