Cassini glavni koraci prije posljednjeg zaleta

Umjetnički koncept Cassinijeva posljednjeg uranjanja u Saturn 15. rujna 2017.

Nakon orbitiranja preko Saturna od 2004., svemirskoj letjelici Cassini gotovo je ostalo bez goriva. Uronit će u Saturnovu gustu atmosferu ovog petka (15. rujna 2017.). U stvari, gravitacijski udarac sa Saturnovog mjeseca Titan stavio je svemirski brod od dvije i pol tone na njegov put za predstojeće uništenje 22. travnja. Kasno prošlog tjedna, 9. rujna, Cassini je napravio posljednji odvažni 22 prolaza između Saturnova vanjska atmosfera i unutarnji prstenovi. Najbliži prilaz bio je 1.080 milja (1.680 km) iznad oblačnih vrhova. Ipak, misija nije gotova dok nije gotova; evo prekretnice za njezin posljednji tjedan (vremena su predviđena i mogu se malo mijenjati; ažurirano vrijeme pogledajte na ovoj stranici u NASA-i).

14 sati gledajući pljusak na Saturnovom mjesecu Enceladusu, našem posljednjem posvećenom promatranju ove jedinstvene scene https://t.co/EqLPb6MsbO pic.twitter.com/hW3BVUExcz

- CassiniSaturn (@CassiniSaturn) 10. rujna 2017

11. rujna Cassini će obaviti daleki let najvećeg mjeseca Saturna, Titana. Iako će svemirska letjelica biti udaljena (119 049 km), gravitacijski utjecaj Mjeseca malo će usporiti svemirsku letjelicu kako brzo prolazi. Nekoliko dana kasnije, umjesto da prođe kroz najudaljenije rubove Saturnove atmosfere, Cassini će zaroniti u duboko da bi preživio trenje i grijanje.

14. rujna Posljednji dan opažanja. Cassini izrađuje detaljna promatranja Saturnove aure, visoke temperature i vrtloga na polovima planete. Cassinijeve slikovne kamere također posljednji put gledaju oko Saturnovog sustava, šaljući natrag slike Mjeseca Titana i Enceladusa, šesterokutni mlazni tok oko sjevernog pola planeta i s prstenovima. Cassinijeva kamera za snimanje isključit će se tijekom posljednjeg spuštanja, ali na putu prema dolje, prije nego što se kontakt izgubi, bit će uključeno osam od Cassinijevih 12 znanstvenih instrumenata.

14. rujna (17.45 EDT / 21:45 UTC) Cassini okrene antenu prema Zemlji, započne komunikacijsku vezu koja će trajati do kraja misije i šalje joj posljednje slike i ostale podatke prikupljene na tom putu.

15. rujna (04:37 EDT / 8:37 UTC) "Završno poniranje" započinje. Svemirska letjelica započinje petominutnu rolu kako bi postavila svoje instrumente za optimalno uzorkovanje atmosfere, prenoseći podatke u skoro stvarnom vremenu od sada do kraja misije.

15. rujna (07:53 EDT / 11:53 UTC) Cassini ulazi u atmosferu Saturna. Očekuje se da će izgubiti radio-kontakt sa Zemljom za otprilike jednu do dvije minute nakon što se spusti u gornju atmosferu Saturna. Njeni potisnici aktiviraju 10 posto svog kapaciteta za održavanje stabilnosti u smjeru, što omogućava visokoj anteni svemirske letjelice da ostane usmjerena na Zemlju i omogućava daljnji prijenos podataka što je duže moguće.

15. rujna (07.54 EDT / 11:54 UTC) Cassinijevi potisnici imaju 100% kapaciteta. Atmosferske sile nadvladavaju sposobnost potisnika za održavanje kontrole orijentacije svemirskog broda, a visokopojačana antena gubi zaključavanje na Zemlji. U ovom trenutku, za kojeg se očekuje da se dogodi oko 940 milja (1.510 kilometara) iznad Saturnovih oblačnih vrhova, komunikacija s svemirske letjelice bit će prekinuta i Cassinijeva misija istraživanja bit će zaključena. Svemirska letjelica razbiti će se poput meteora nekoliko trenutaka kasnije.

NASA je rekla:

Otkako je lansiran 1997., nalazi misije Cassini revolucionirali su naše razumijevanje Saturna, njegovih složenih prstenova, nevjerojatnog asortimana Mjeseca i dinamičkog magnetskog okruženja planeta. Cestini je, najdalje udaljeniji planetarni orbiter ikad pokrenut, započeo zadivljujuća otkrića odmah po dolasku i nastavlja se i danas. Ledeni mlazovi pucaju iz sićušnog mjeseca Enceladusa, pružajući uzorke podzemnog oceana dokazima hidrotermalne aktivnosti. Titanovim ugljikovodičnim jezerima i morima dominiraju tekući etan i metan, a složene prebiotičke kemikalije formiraju se u atmosferi i kiši na površinu. Trodimenzionalne građevine uzdižu se iznad Saturnovih prstenova, a ogromna Saturnova oluja kružila je cijelim planetom većinu godine. Cassinijevi nalazi na Saturnu također su naglašavali razumijevanje znanstvenika procesa uključenih u stvaranje planeta.

Naš konačni prijelaz između Saturna i prstenova bio je uspješan. Pratite položaj svemirske letjelice na: https://t.co/u9rOyk3Ki7 #GrandFinale pic.twitter.com/Z93NpkAzUp

- CassiniSaturn (@CassiniSaturn) 9. rujna 2017

Dno crta: Stadiji misije za Cassinijev posljednji tjedan. Svemirska letjelica izvršit će posljednji potop u Saturnovu atmosferu 15. rujna 2017. godine.

Preko NASA-e

Više o misiji Cassini saznajte ovdje.

Donirajte EarthSky: Vaša podrška znači svijet za nas