Životinjski svijet je strašan: 3 bitna čitanja

Neke tropske žabe mogu razviti otpornost na gljivice koje su opustošile vrste poput Atelopus varius, varijabilnu harlekinu žabu. Slika putem Briana Gratwickea / Wikimedije.

Lunarni kalendari EarthSky 2019 su cool! Naručite sada. Idemo brzo!

Autor Jennifer Weeks, Razgovor

Kako učinci klimatskih promjena postaju očitiji i rašireniji, lako je osjetiti da je naša vrsta najveća prijetnja životu na Zemlji. Doista, jedna nedavna studija upozorila je da ekstremne promjene u okolišu mogu prouzrokovati domino efekt izumiranja, u kojem jedna vrsta izumire, zatim druga vrsta o kojoj ovisi i tako dalje.

Kad se ovakvi naslovi doimaju neodoljivim, podsjećam se da znanstvenici još uvijek uče o svim vrstama nevjerojatnih životnih oblika. Evo tri priče za 2018. godinu koje nas podsjećaju koliko je život životinja sjajan.

Fossa ( Cryptoprocta ferox ) u zoološkom vrtu u Houstonu. Slika preko Josha Hendersona.

1. Madagaskarska ultra-neuhvatljiva fosa

Ako su Amerikanci čak čuli za fosu ( Cryptoprocta ferox ), mesožderku mačku koja se nalazi samo na Madagaskaru, to je obično iz animiranih filmova o Madagaskaru . Fossa je otočni stvarni majstor vrha, ali toliko ih je rijetko i teško pratiti da znanstvenici o njima znaju vrlo malo - čak i koliko ih ima.

Kandidatkinja za doktorat sa sveučilišta Penn Asia Murphy bila je dio sedmogodišnjeg projekta koji je dokumentirao brojeve fosi s zamkama fotoaparata. Usredotočujući se na značajke poput ožiljaka, ušnih nosa te širine i umiljatosti repa, znanstvenici su mogli izdvojiti određene fose iz populacije i "slijediti ih" iz jedne kamere u drugu. Njihovi podaci o anketama i procjena gustoće populacije podržavat će napore na zaštiti staništa.

Murphy je napisao:

U sve ovo vrijeme osobno nikada nisam vidio fosu, ali dva lokalna terenska pomoćnika jednom ili dva puta su vidjela fosu na drveću.

Željela bi vidjeti da ove životinje dobivaju više pozornosti iz svijeta zaštite i sugerira da je vrijeme za #FossaFriday.

2. Šume na dnu mora

Znanstvenici idu u mnoge krajnosti kako bi pronašli životne oblike. U kolovozu, istraživačka ekspedicija na obali Južne Karoline pronašla je ogroman niz hladnovodnih koralnih "šuma" koje su se protezale oko 85 milja, u vodi dubokoj više od tri milje.

Dubinski morski koralji s Floride. Slika putem NOAA.

Znanstvenica za istraživanje sa Sveučilišta Florida Sandra Brooke rekla je da su koralji s hladnom vodom

… Jednako su ekološki važni kao i njihovi plićaci.

Brooke je bila na krstarenju i spustila se u podmornicu Alvin kako bi vidjela korale formacije na dnu oceana.

Znanstvenici iz ekspedicije dubokog pretraživanja iz kolovoza 2018. raspravljaju o značaju pronalaska ogromnog, dosad neotkrivenog dubokovodnog koraljnog grebena uz američku Istočnu obalu.

Za razliku od plitkovodnih korala koji dobivaju velik dio svoje energije od sunčeve svjetlosti, dubokovodni koralji hrane se organskim materijalom i zooplanktonom koji do njih plivaju oceanskim strujama. Raste vrlo sporo: jedan crni koralj procjenjuje se da je star više od 4.200 godina. Industrijski ribolov, kopneno bušenje i kopanje morskog dna moglo je oštetiti duboke grebene prije nego što su ih čak preslikali - sve više razloga, tvrdi Brooke, da se sada izvuku i pronađu.

3. Odbiti žablju kugu?

Posljednjih godina chitridski patogen skraćeno Bd uzrokovao je masovne odumiranja populacije žaba širom svijeta. No, u studiji objavljenoj u ožujku 2018., biologinja sa sveučilišta Vanderbilt Louise Rollins-Smith i drugi izvijestili su da se čini da neke tropske žabe u Panami razvijaju poboljšanu zaštitu kože protiv Bd-a - velike su vijesti za istraživače vodozemaca.

Panamske zlatne žabe ( Atelopus zeteki ) navedene su kao kritično ugrožene i mogu biti izumrle u divljini. Slika preko Jeffa Kubina.

Rollins-Smith je objasnio:

Mnogi vodozemci imaju zrnate žlijezde na svojoj koži koje sintetiziraju i sekvenciraju antimikrobne peptide i druge obrambene molekule. Kada se životinja uzbuni ili ozlijedi, obrambene molekule se oslobađaju kako bi očistile i zaštitile kožu.

Znanstvenici ne znaju kako, ali čini se da su se ove obrane poboljšale nakon što je Bd ušao u neke zajednice žaba.

Zabrinjavajuće, druga chitridska gljivica, skraćeno Bsal, pojavila se u Europi i smatra se da ozbiljno prijeti salamanderima. Stručnjaci traže od američke vlade da obustavi sav uvoz žaba i salamandra dok se nova prijetnja ne shvati bolje. Još više razloga da nastavimo učiti o divljim vrstama, viđenim i nevidljivim, svuda oko nas.

Dno crta: Tri priče iz 2018. godine koje nas podsjećaju koliko je život životinja sjajan.

Jennifer Weeks, urednica za okoliš i energiju, razgovor

Ovaj je članak ponovno objavljen iz The Conversation pod licencom Creative Commons. Pročitajte izvorni članak.