Alpha Centauri, zvjezdani sustav najbliži našem suncu

U prvom planu ove slike prikazan je vrlo veliki teleskop Europskog opservatorija za jug (ESO). U kolovozu 2016., ESO je objavio planetu na orbiti oko zvijezde Proxime u sustavu Alpha Centauri. Astronomi ga zovu Proxima b, a to je sada najbliža Zemlji poznata egzoplaneta. Pogledajte popis najbližih egzoplaneta. Slika putem ESO-a.

Sustav Alpha Centauri najbliži je zvijezdu našem suncu. Na kupoli našeg neba vidimo ovaj višestruki sustav kao jednu zvijezdu i treću najsjajniju zvijezdu vidljivu sa Zemlje. Alpha Centauri dio je dvostrukog, ili trostrukog zvjezdanog sustava. Dvije glavne komponente su Alpha Centauri A i Alpha Centauri B. Treća zvijezda, crveni patuljak zvan Proxima Centauri, udaljena je oko 4, 22 svjetlosne godine i zapravo je najbliži susjed sunca među zvijezdama. Je li gravitacijski vezan za ostale dvije zvijezde? Znanstvenici se još uvijek svađaju oko toga. Više o tome u nastavku.

Ako biste gledali kroz mali teleskop prema sustavu Alpha Centauri, vidjeli biste dvije glavne zvijezde, ali ne biste vidjeli Proxima Centauri. Previše je slab i čini se predaleko (četiri promjera punog mjeseca) da bi se lako prepoznao na dijelu sustava.

Znanstvenici su 2016. godine najavili planet za Proximu, nazvan Proxima b

Usporedba veličina i boja zvijezda u sustavu Alpha Centauri s našim suncem. Slika putem Wikimedia Commonsa.

Proxima je najbliža Zemlji od tri zvijezde Alpha Centauri. Slabo crveni Proxima Centauri nalazi se na skoro petini svjetlosne godine od Alpha Centauri A i B. Ova velika udaljenost dovodi u pitanje njegov status kao dijela trostrukog zvjezdanog sustava. Drugim riječima, postoji diskusija o tome je li Proxima doista vezana za druge dvije zvijezde sustava. Je li? Njegov je status nejasan. Mogla bi jednostavno proći u blizini, ali nije dio sustava. Ipak, kažemo - a drugi kažu - da je Alpha Centauri najbliža zvijezda našem Sunčevom sustavu, uz pretpostavku da je Proxima istinski dio Alpha Centauri sustava.

Pogledajmo udaljenost Proxime od ostale dvije zvijezde u sustavu Alpha Centauri na drugi način. Smatra se da bi orbita Proxime oko dvije glavne zvijezde trebala trajati pola milijarde godina.

Štoviše, Proxima Centauri je pipsqueak zvijezde. To je crvena patuljasta zvijezda koja ima samo oko jedne osmine mase našeg sunca. Ako bi Proxima zamijenila sunce u našem sunčevom sustavu, ono bi svijetlilo jednako sjajno kao 45 punih mjeseci. U međuvremenu, naše je sunce 400.000 puta svjetlije od punog mjeseca.

Proxima je također blistava zvijezda podložna naglim promjenama svjetline. Međutim, njezini su odljevi slabovidni. Na svjetlijoj zvijezdi to možda nisu primijetili.

Pretpostavimo, kao što to čini većina astronoma, da je Proxima dio Alpha Centauri sustava, samo vrlo čudan, mali i daleki dio.

I bez obzira je li gravitacijski vezan za Alpha Centauri A i B ili ne, Proxima je i dalje najbliža poznata zvijezda našoj Zemlji i suncu. Otprilike je bilijun kilometara (620 milijardi milja) bliži od ostalih dviju zvijezda u sustavu Alpha Centauri.

Odatle i naziv Proxima, od latinskog korijena prox, što znači blizu ili blizu.

Slika svemirskog teleskopa Hubble Proxime Centauri, sunčevoj najbližoj zvijezdi. Pročitajte više o ovoj slici.

Kako vidjeti Alpha Centauri. Nesretno za nas u sjevernoj hemisferi, Alpha Centauri nalazi se vrlo daleko na jugu, na nebeskoj kupoli. Većina sjevernih Amerikanaca to nikad ne vidi. Presječna širina je oko 29 stupnjeva sjeverno, a bilo tko sjeverniji od toga nema sreće. U SAD-u linija prolazi u blizini Houstona i Orlanda, ali čak i sa Florida Keys-a, zvijezda se nikada ne diže više od nekoliko stupnjeva iznad južnog horizonta. Stvari su malo bolje na Havajima i Portoriku, gdje se može popeti na 10 ili 11 stupnjeva.

Stanovnici sjeverne hemisfere mogli bi početkom svibnja ugledati Alpha Centauri oko 1 ujutro (lokalno ljetno vrijeme). Tada bi sustav zvijezda bio najviši iznad južnog horizonta. Početkom srpnja sustav dostiže najvišu točku na jugu pri padu noći.

U međuvremenu, u Australiji i većem dijelu južne polutke, Alpha Centauri je cirkumpolarna, što znači da se nikad ne postavlja. Nazivana i Rigel Kentaurus ili Rigel Kent, ova susjedna zvijezda je vjerojatno najpoznatija zvijezda koju gotovo nitko u sjevernoj hemisferi zapravo nije vidio.

Morate biti južno od 29 stupnjeva sjeverne širine čak i da biste vidjeli Alfa Centauri. Ovaj grafikon prikazuje pogled sa Zemljine južne hemisfere. Odatle je zviježđe Alpha Centauri - Centaurus Centaur - cirkumpolarno. Kružio je oko i oko južnog pola neba.

Za sjeverne promatrače, zaista nema dobrih zvijezda zvijezda prema Alpha Centauri. Kad je sjajna zvijezda Arktur visoko iznad, Alpha Centauri mogao bi biti nisko na vašem južnom nebu, pod pretpostavkom da ste južni od 29 stupnjeva sjeverne širine.

Promatrači u tropskim i suptropskim regijama sjeverne hemisfere mogu naći Alfa Centaurija prvo identificirajući karakteristični Južni križ. Kratka crta povučena preko poprečne trake (Delta i Beta Crucis) na istok prvo dolazi do Hadar (Beta Centauri), a zatim Alpha Centauri.

Ako se nalazite na južnoj hemisferi, možete identificirati Alfu Centauri koristeći Južni križ kao vodič. Crta povučena kroz križ Križnog istoka, prema istoku, prvo dolazi do Hadara (Beta Centauri), a zatim Alpha Centauri. Slika putem AstroBob-a.

Za oko - uzeta sama od sebe - Alpha Centauri A pojavljuje se kao četvrta najsjajnija zvijezda viđena sa Zemlje, koju Arcturus tek malo nadmašuje. Međutim, kombinirano svjetlo Alpha Centauri A i B je nešto veće od Arcturusa, pa se sustav pojavljuje kao treća najsjajnija zvijezda vidljiva na Zemljinom nebu. Te su zvijezde u prosjeku udaljene 4, 3 svjetlosne godine.

Žuti Alpha Centauri A je isti zvjezdani tip kao i naše sunce (G2), iako malo veći. Na našem nebu izgleda blistavo zbog blizine Zemlje. Na samo nekoliko stupnjeva zvijezda Hadar (zasebna zvijezda koja se ponekad naziva i Beta Centauri, a ne da se brkati s Alpha Centauri B) na našem je nebu svjetlija od Alpha Centauri. Ali u stvari, Hadar je daleko udaljeniji na 525 svjetlosnih godina.

Tako vidite da Alpha Centauri A nije nevjerojatno sjajna zvijezda, kao što zvijezde idu.

Alpha Centauri A i B su sustav s dvostrukom zvijezdom, a treća zvijezda Proxima - čije je mjesto u odnosu na ostala dva ovdje označeno strelicom - možda će se možda gravitacijski vezati za njih. Proxima je najbliža zvijezda Zemlji. Slika putem Europskog južnog opservatorija.

Površinska temperatura Alpha Centauri A je nekoliko stupnjeva Kelvina manja od našeg sunca (to jest, oko 5770 K [5.500 stupnjeva C ili 10.000 F]), ali njegov je veći promjer (oko 25 posto više od sunca) i ukupna veća površina daje blistavost gotovo 1, 6 puta veću od naše zvijezde.

Manji član sustava - narančasti Alpha Centauri B - nešto je manji od našeg sunca, sa spektralnim tipom K2. S nižom temperaturom (oko 5300 K [5.000 C ili 9.000 F) i samo pola sunčeve svjetlosti, Alpha Centauri B zasvijetlio bi - sam po sebi - kao 21. najsjajnija zvijezda na našem nebu.

Ove dvije svjetlije komponente sustava orbitiraju oko zajedničkog težišta jednom u 80 godina. Orbita je vidljivo eliptična (nekružna), s prosječnom udaljenosti između dviju zvijezda od oko 11 astronomskih jedinica ili udaljenosti Zemlje-Sunca.

Sustav Alpha Centauri čini se oku kao jedna sjajna zvijezda, najsjajnija zvijezda u južnom zviježđu Centaur Centaur. Dva alternativna imena za ovu zvijezdu, Toliman i Bungula, rijetko se koriste. Izvodi su pomalo upitni, ali Toliman je možda iz arapskog jezika za nojeve, a Bungula očito potječe od latinskog što znači kopita .

Prije više tisuća godina, gibanje Zemlje nazvano precesija - što uzrokuje da se identitet poljske zvijezde mijenja s vremenom - uzrokovalo je da se Alpha Centauri pojavi više na nebu, što se vidi iz sjeverne polutke, nego do sad. Ali još uvijek je bilo daleko na jugu i često je teško vidjeti.

Tvorci klasičnih mitova nisu proveli puno vremena s ovim sazviježđem, iako se smatralo da predstavlja neuobičajeno mudar kentaur koji je figurirao u mitologiji Herakla i Jasona. Herakle je slučajno ranio kentaur i nakon smrti Zeusa postavio u nebo.

Sama Alfa Centauri obilježila je desno prednje kopito Kentaura, iako je malo poznato o mitološkom značaju, ako ga ima. Stari Egipćani su ga poštovali i možda su izgradili hramove usklađene s njegovom točkom uspona. Na jugu Kine bio je dio zvjezdane skupine poznate kao Južna vrata.

Astronomi su udaljenost od sustava Alpha Centauri prvi put odredili 1839. godine, samo nekoliko mjeseci nakon što su do zvijezde prvi put odredili udaljenost (61 Cygni).

Centaur Centaur preko ConstellationofWords.com.

Pozicija Alpha Centauri je RA: 14h 39m 41s, dec: -60 ° 50 ′ 07 ″

Dno crta: Sustav Alpha Centauri najbliži je zvijezdi našem suncu. Na kupoli našeg neba, ovaj višestruki sustav vidimo kao jednu zvijezdu - treću najsjajniju zvijezdu vidljivu sa Zemlje. Grafikoni, fotografije i informacije o ovom fascinantnom sustavu zvijezda.

Koliko bi vremena trebalo da se stigne do Alpha Centauri?