60-sekundi astro vijesti: TESS-ova prva egzoplaneta, asteroid skriva galaksiju

U vijestima o astronomiji ovog tjedna: TESS pronalazi svoj prvi egzoplanet super-Zemlju oko svijetle obližnje zvijezde Pi Mensae, a astronomi su promatrali asteroid koji je sakrio galaksiju kako bi dobili detalje o veličini, obliku i orbiti asteroida.

Satelit TESS-a nalazi prvu planetu

Tim znanstvenika koji rade s novim podacima iz tranzitnog satelita za istraživanje egzoplaneta (TESS) objavio je otkriće super-Zemlje u bliskoj orbiti oko Sunčeve zvijezde Pi Mensae.

Zvijezda, udaljena 60 svjetlosnih godina u sazviježđu Mensa, vidljiva je nemoćnim očima pod vedrim, tamnim nebom magnitude 5, 7. Zvijezda je već bila poznata kao domaćin planeta 10 puta većeg od mase Jupitera na orbiti dugačkog 5, 7 godina ovalnog oblika. Chelsea Huang (MIT) i njegovi kolege pronašli su drugi planet u istom sustavu koji je dvostruko veći od Zemlje.

Dok je TESS pratio zvijezdu poput sunca Pi Mensae, uočio je pad svjetline svakih 6, 27 dana, što ukazuje na drugi planet u sustavu. (Daleki planet 10 puta veći od Jupiterove mase otkriven je više od desetljeća ranije.)
Huang i sur. / arXiv.org

Imajući TESS-ovu detekciju, tim se vratio na arhivske podatke prikupljene Anglo-australijskim teleskopom i instrumentom HARPS u opservatoriju La Silla u Čileu, potvrđujući postojanje planeta i prigušivši njegovu masu na između 4 i 5, 7 puta veću od Zemlja. Na temelju svoje prosječne gustoće, ova super-Zemlja vjerojatno ima kamenitu ili željeznu jezgru okruženu atmosferom molekula svjetlosti, poput vodika, helija, vode ili metana.

Atmosfera planeta vjerojatno je preblizu planetovoj površini da bi se kroz nju mogla mnogo filtrirati, pa će daljnje proučavanje putem tranzitne spektroskopije u najboljem slučaju biti teško. Ali blizina planeta i sjaj zvijezde čine sustav obećavajućom metom za druga istraživanja. TESS je tek započeo svoju misiju, istraživanje cijelog neba započelo je 25. srpnja i tek je ovog tjedna objavilo svoju prvu svjetlosnu sliku, pa očekujte da će doći još puno rezultata.

Više o Pi Mensae c pročitajte u radu koji je tim objavio 16. rujna na arXiv.org poslužitelju pretiska.

Asteroid skriva galaksiju

Asteroid glavnog pojasa blokirao je radio valove iz daleke galaksije 15. svibnja 2017. Međutim, u procesu koji se naziva difrakcija, valovi se savijali oko asteroida i interaktivno su oblikovali uzorak svijetlih i tamnih krugova. Astronomi su analizirali ovaj obrazac kako bi naučili nove detalje o asteroidima. veličina, oblik i orbita.
Bill Saxton / NRAO / AUI / NSF

Kad je 15. svibnja 2017. asteroid glavnog traka 372 Palma prešao ispred galaksije, astronomi su bili spremni i čekali. Supermasivna crna rupa u središtu galaksije, poznata kao TXS 0141 + 268, izvire iz zrakoplova koji je usmjeren gotovo ravno prema Zemlji. Dok je mnogo bliži asteroid prolazio ispred mlaza, on je uglavnom blokirao radio signal . Radio valovi preskačući s ruba asteroida stvorili su difrakcijski obrazac, omogućujući Jormu Harjuu (Sveučilište Helsinki, Finska) i njegovim kolegama da mjere veličinu, oblik i orbitu asteroida.

Mjerenje je napravljeno usporedbom opažanja kako je radijska sjena trčala po Sjedinjenim Državama brzinom od 51 kilometra u sekundi (120.000 mph). Sjena je prešla radio radio u Brewsteru u Washingtonu, to je dio vrlo duge osnovne linije (VLBA), ali izbjegavala je druga VLBA jela u Kaliforniji, Teksasu, Arizoni i Novom Meksiku. Analiza različitih opažanja dovela je do potvrde veličine i oblika Palme (192 kilometra širine i oblina) i izračunavanja orbite 10 puta preciznije od dopuštenih prethodnih opažanja.

Više pročitajte u priopćenju VLBA-e i u članku koji će se pojaviti u Astronomical Journalu .