Fosil kitova s ​​4 nogu pronađen uz obalu Perua

Istraživači su izvijestili o otkriću fosilnih ostataka nove vrste drevnog četveronožnog kita - nazvanog Peregocetus pacificus - koji je pronađen u morskim sedimentima starim 42, 6 milijuna godina uz obalu Perua. Otkrića su objavljena u časopisu Current Biology 4. travnja 2019. godine.

Istraživači kažu da prisutnost malih kopita na vrhovima prstiju i nožnih kitova kita, kao i struktura njegovih kukova i udova, sugeriraju da bi ovaj kit mogao hodati kopnom. S druge strane, kažu, anatomske značajke repa i stopala, uključujući i duge, vjerojatno prirasle dodataka, slične vidri, ukazuju na to da je i on bio dobar plivač.

Umjetnički koncept dviju jedinki Peregocetusa, od kojih jedna stoji uz stjenovitu obalu današnjeg Perua, a druga koja plijeni ribom. Prisutnost repne pahuljice ostaje hipotetička. Slika putem A. Gennari / Cell Press.

Olivier Lambert s Kraljevskog belgijskog instituta za prirodne znanosti glavni je autor studije. U izjavi je rekao:

Ovo je prvi neosporni zapis četveronožnog skeleta kitova za cijeli Tihi ocean, vjerojatno najstarijeg za Ameriku i najcjelovitijeg izvan Indije i Pakistana.

Mogli biste razmišljati o kitovima kao konačnom stanovniku oceana, i iako je to možda istina danas, kitovi (kitovi, delfini i ribe) potječu iz južne Azije prije više od 50 milijuna godina od malog, četveronožnog, kopitovog predaka živio na kopnu.

Pročitajte više o evoluciji kita

Indohyus, krzneni predak modernih kitova. Slika putem Ghedoghedo / Wikimedia Commons.

Nove fosilne ostatke iskopao je 2011. međunarodni tim znanstvenika iz Perua, Francuske, Italije, Nizozemske i Belgije - u Playa Media Luna, u obalnoj pustinji južnog Perua. Oni su nazvali kita Peregocetus pacificus, što znači "putujućeg kita koji je stigao do Tihog oceana".

Kosti Peregocetusa, uključujući mandibule sa zubima, loputa, kralježnice, elementi sternuma, zdjelice i prednje i zadnje udove. Slika preko G. Bianuccija.

Prema izvještaju Cell Press o istraživanju:

Uz pomoć mikrofosila, slojevi sedimenata na kojima je postavljen kostur precizno su datirani u srednji eocen, prije 42, 6 milijuna godina. Anatomski detalji skeleta omogućili su im zaključak da je životinja sposobna manevrirati svojim velikim tijelom (dugačkim do 4 metra [13 stopa], s repom), kako na kopnu tako i u vodi. Na primjer, karakteristike kaudalnih kralježaka (u repu) podsjećaju na karakteristike dabra i vidre, sugerirajući značajan doprinos repa tijekom plivanja.

Geološko doba novog kitova s ​​četvoronogom i njegova prisutnost uz zapadnu obalu Južne Amerike snažno podupiru hipotezu da su rani kitovi dosegli Novi svijet preko Južnog Atlantika, kažu istraživači, od zapadne obale Afrike do Južne Amerike. Prema istraživačima:

Kitovi bi im pomogli u putovanju površinskim strujama prema zapadu i činjenicom da je u to vrijeme udaljenost između dva kontinenta bila upola manja nego danas. Istraživači sugeriraju da su, tek nakon što su stigli do Južne Amerike, kitovi amfibili migrirali prema sjeveru, napokon dosegnuvši Sjevernu Ameriku.

Dno crte: Fosilni ostaci nove vrste kitova s ​​dva nogu s kopitima sugeriraju da bi ovaj kit mogao hodati kopnom i pokretao se poput vidre.

Izvor: Amfibijski kitov iz srednjeg eocena Perua otkriva rano južnopacifičko širenje četveronožnih kitova

Putem Cell Pressa